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소개 문서

세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 우리의 미래 지도자들이 사회변화에 따른 리더십에 관해서 더 배울 수 있는 곳입니다. 본 심포지엄은 전 세계 가장 촉망받는 청년들이 강의실 밖에서 현재의 리더십 기량을 배울 수 있는 국제적인 플랫폼 역할을 합니다. 참가자들은 그들이 재학 중인 대학교에서 추천하며, 매년 떠오르는 리더들이 모이는 이 심포지엄에서 대표로서 해야 할 역할을 합니다. 아래 세계 청년 리더십 심포지엄 대표자들이 적은 소감문은 젊은 리더들이 콘퍼런스에 참여해 “그들이 누구이며 어디에서 왔는지에 상관없이” 비록 작더라도 변화를 만들고 삶을 바꾸고자 하는 그들의 꿈이 유효하다는 것에 자신감을 가지고 콘퍼런스를 떠났음을 보여줍니다.

세계 청년 리더십 심포지엄 대표자들이 심포지엄에서 겪은 인생을 변화시키는 경험을 돌아보고 그 이야기를 직접 전해줍니다.

USLS에 참여하기 전, 저는 제가 현대 인도주의 이슈에 대해 잘 알고 있다고 여겼습니다. 전 난민, 암 연구, 어린이 단체를 위해 학교가 기금을 모으고 자각심을 가질 수 있도록 도왔습니다. 세상에 긍정적인 변화를 만들 수 있는 새로운 방법을 배우고 부모님의 모국에 대해 더 잘 알 수 있다고 여겨 필리핀에서 열리는 제4회 USLS에 지원하기로 결정했습니다. 이 심포지엄이 제가 기대하고 바랬던 것과 같았나요? 네, USLS에서의 경험은 제 기대를 뛰어넘었습니다. 남들과 연결고리를 만드는 것만큼이나 단순한 것에서부터 변화가 시작한다는 것을 보여준 세계적으로 저명한 인도주의 리더들의 강연을 들었습니다. 하지만, 저에게 있어서는 다른 대표자들이 더 많은 인상을 남겼습니다. 심포지엄에는 전 세계 45개국에서 온 700명의 대학생과 자기 능력으로 리더가 된 사람들이 있었습니다. 저는 여전히 그들과 관계를 유지하고 있으며, 여전히 그들과 그들이 하는 일에 놀라곤 합니다.

이 경험은 또한 공학을 전공하는 제가 사회를 연결하는 데 있어서의 지식과 언어의 중요성을 깨닫게 해주었습니다. 한번은 서툰 필리핀어로 우리가 집을 지어주던 동네의 어린이들에게 사촌들이 그 당시 유행한다고 알려준 한국의 귀요미 송을 아느냐고 물어보았습니다. 놀랍게도, 그리고 제가 만난 다른 한국 학생들이 기쁘게도, 그 아이들은 그 노래를 불러 주었습니다. 이 순간은 이미 존재했던 연결고리를 발견한 많은 추억 중 하나에 불과합니다. USLS에서 배운 것들이 제 능력에 대한 저의 자신감과 제가 오늘날에도 여전히 느낄 수 있는 세상에 대한 긍정 심을 채워 주었습니다. 인터넷으로 인해 이러한 정보를 더 손쉽게 얻을 수 있지만, 직접 경험하지 않는 한 제가 이해를 도울 수 없는 것들이 있습니다. USLS는 앞서 말한 것을 경험하기에 적합한 곳입니다.
Alex Malubag
University of Sydney, 호주
세계 청년 리더십 심포지엄은 제가 더 많은 것을 할 수 있는 잠재력이 있으며 더 큰 목표를 설정할 수 있다는 것을 알게 해준 영감을 주는 원동력이었습니다. 저 자신만이 제가 가지고 있는 것을 가장 잘 이용할 수 있습니다. 저는 변화를 만들기 위해 CEO, 정치인, 대통령 또는 백만장자가 될 필요는 없다는 사실을 깨달았습니다. 그저 저 자신이 되는 것이 필요합니다. 이것만이 이타심과 같은 단순한 행위를 통해 삶의 질에 기여하고 그것을 더 낫게 만드는 유일한 방법입니다. 이 일주일간의 가르침은 제 눈과 마음을 열어 주었습니다. 본 심포지엄은 혜택 입은, 높은 수준의 교육을 받은 젊은이들이 공통의 인도주의적 목표를 위해 도움이 필요한 세상을 구하고자 하는 궁극의 동기에 관심을 두기 위해 모인 플랫폼의 역할을 했습니다. 모든 배움의 순간은 다른 측면에 감동을 주었고 우리 주위를 둘러싼 문제들의 실제적인 시뮬레이션을 보여 주었습니다. 앞서 말한 것들은 우리가 더 이상 수동적으로 머무르지 않고 행동을 취할 영감을 주었습니다. 그곳에 있는 모든 사람들이 더 이상 목격자가 아닌 참여자가 되었고 “나”가 아닌 “우리”라는 개념을 포용했습니다.

저는 성공을 위한 길이 자신의 열정을 찾고 그것을 위해 싸우는 것임을 배웠습니다. 우리는 우리가 성취하고자 하는 것을 위해 목표를 세워야 합니다. 우리는 일관되어야 하며 변화와 실망을 받아들이고, 다시 시작할 수 있어야 합니다. 실패는 여정의 끝에 어렵게 얻은 성취를 감사히 여길 수 있게 만드는 유일한 것이기 때문에 실패를 받아들일 줄 알아야 합니다. 빠르게 나아가는 세상 속에서 올바른 방법으로 작은 일들을 위한 시간을 가지고, 결과에 대해 인내해야 하며, 필요할 때에는 속도를 늦출 수 있어야 합니다. 우리는 세계 지도자들로부터 리더는 돈과 권력과는 아무 상관도 없다는 점을 배웠습니다. 대신, 리더는 필요로 하는 사람들을 돕고 사회에 환원하기 위해 자신의 위치와 힘을 현명하게 사용하는 것입니다. 한 문장으로 전체 경험을 요약해야 한다면, 저는 이렇게 말할 것입니다. “완전한 선량함을 가지세요!”
Alexandra Crisan
University of Groningen, 네덜란드
미국에서 홍콩으로의 16시간 간의 여정을 시작하고 잠을 잘 수 없을 정도로 초조했던 저를 기억합니다. 미래에 대한 불확실함이 팽배했고 흥분과 걱정이 합해진 느낌이었습니다. 지난 10년간, 저는 많은 콘퍼런스에 참가했기 때문에, 이 콘퍼런스가 저에게 어떤 영향을 미칠지에 대해서는 잘 알지 못했습니다. 이 콘퍼런스가 다른 콘퍼런스들과 구별되는 지점이 있기는 할까? 의미 있는 방향으로 성장하거나 변화하긴 할 수 있을까? 그리고 전 곧 제가 생각해온 세상의 이미지가 산산이 조각나는 경험을 했습니다. 아마도, USLS에서 배운 가장 귀중한 가르침은, “ 둘러싼 상황이 강력한 힘으로 작용하여, 이는 개인이 성공하고자 하는 의지와는 상관없이 그 사람을 정의할 수 있다”는 것입니다. 마침내 나는 세계적 관점에서 삶을 바라보았을 때 한 개인이 얼마나 이기적일 수 있는지를 알게 되었습니다. 나아가, 이러한 깨우침을 당연히 저 혼자 해냈을 수 있으리라고 생각하는 것 역시 어리석은 일이었습니다. 오늘날까지, 저는 불가능한 것은 무시해버린 이안이라는 작은 소년에 대한 이야기를 기억합니다. 만약 전 세계가 이 소년과 같은 관점으로 삶을 바라본다면, 세상을 더 낫게 만드는 것은 훨씬 더 실현 가능한 일이 될 것입니다. USLS는 제가 무시하거나 억누를 수 없는 그 무언가를 보여주었고, 따라서 저의 삶을 바꾸는 경험이었습니다. 저는 전 세계에 걸쳐 사는 친구들과 그들이 어떻게 그들의 삶을 다시 정의하고 있는지를 매일 생각하는 저를 발견합니다.
Amanda Cacapava
Florida Atlantic University, 미국
USLS에서의 경험을 되살려 타자를 치는 이 순간, 흥분으로 가득 찬 느낌입니다! 8월, 5일간의 매일매일 일정 안에 깃들어 있던 추억, 이야기, 열정을 다시 만들어 내고 있습니다. 서로를 분발하게 하고 힘을 실어 주기 위해 함께 일한 이상주의적인 젊은이들과 우리의 다양성 안에 아름다움이 존재했습니다. 강연장을 채운 강력한 에너지는 너무나 훌륭한 경험이었기 때문에 제가 그런 감정을 다시 느낄 수 없을까 봐 겁이 납니다. USLS에서만큼 제 개인이 그러한 힘이 있는지 느껴본 적이 없었습니다. 그렇다면, 같은 능력을 갖춘 다른 873명을 상상해 보세요. 우리는 무시할 수 없는 에너지였습니다! 저는 과학 수사를 전공하는데, 이 분야는 인도주의 문제의 맥락에서 봤을 때는 이상하게 들립니다. 하지만, 저는 (생존하는) 사람들에게 관심이 있습니다. 심포지엄에 갈 때는 무엇을 기대해야 할지 몰랐습니다. 솔직히 말해서, 모든 것이 압도적으로 보였고, 따라서 저는 이곳에 참가하기에 저의 가치가 충분한지를 의심했습니다. 하지만, 등록일 아침에 만난 인도지원 사무국 팀이 그런 저희 두려움을 빨리 사라지게 하였습니다. 모든 사람들이 믿을 수 없을 만큼 친절했고 우호적이었습니다. 비록 제 진짜 집은 6050킬로미터나 떨어져 있었지만, 저는 제가 집에 온 것처럼 느꼈습니다. 저는 개최식부터 폐막식까지 너무나 행복했습니다!

USLS는 프로그램에 정리된 것보다 훨씬 더 많은 것을 저에게 가르쳐 주었습니다. 심포지엄은 개인의 힘과 함께 대중의 힘도 가르쳐 주었습니다. 때때로, 저는 우리가 사는 거대한 세상에서 너무나 보잘것없는 존재라 느껴졌고, 제 생애 동안 진정한 변화가 일어날지에 대해 의구심을 가졌습니다. 하지만, 그런 순간이 한 번씩 다가왔다면, 저는 우리가 그저 출발점에서 시작할 준비를 하는 막을 수 없는 힘이라고 느끼는 순간이 훨씬 더 많았습니다. 홍콩에서 열린 USLS의 대표가 될 수 있었던 것은 특권이자 영광입니다. 그리고 그 어느 때보다 더, 저는 우리가 긍정적인 변화를 가져오는 요인이 될 것으로 생각합니다. 우리 모두는 우리의 지역 사회 또는 전 세계에 걸친 다른 지역 사회에 상관없이 변화를 가져올 수 있습니다.
Amy Benjamin
Edith Cowan University, 서호주
지역사회를 돕기 위한 리더십 트레이닝 심포지엄으로 57개국 873 대표자들이 참석합니다. 심포지엄에 대해 제가 가지고 있던 정보는 이것뿐인 채로 저는 홍콩으로 향하는 비행기에 올랐습니다. 음악과 활기찬 풍경이 저와 다른 대표자들을 심포지엄으로 맞이했습니다. 저는 심포지엄에 있는 모든 시간 동안 훌륭한 강연자들에게 경외심을 가지고, 영감 및 감명을 받았습니다. 강연자들은 마라톤 선수, 자선단체를 갓 시작한 사람들, 음악가, 사회변화 지지자들로 다양했습니다. 각자가 그들의 삶에 관해 이야기해 주었습니다. 도움을 필요로 하는 사람들에게 손을 뻗고 자신의 삶을 내려놓고 빛을 필요로 하는 사람에게 전파하고 세상이 음울하게 보이는 사람들에게 더 행복하고 밝은 세상을 만들어 주는 소명에 대해 말해 주었습니다. 배움의 여정 과정 중 제가 선택한 “지적 장애” 프로그램에서 들은 강연들은 편안한 삶을 사는 제가 얼마나 운이 좋은지에 대해 깨닫게 해주었습니다. 아이러니하게도, 다른 사람들이 저보다 훨씬 더 커다란 문제점들을 가지고 있다는 사실을 알고, 저는 제가 경험한 문제들을 감사히 여기기 시작했습니다. 제가 피자, 치킨, 햄버거 중 무엇을 먹을지 고민하고 있을 때, 누군가는 굶고 있는 어린이들을 위해 어디서 음식을 구해야 하는지조차도 알 수 없었습니다.

더 나아가, 저는 비록 작은 방법이라 할지라도, 더 손을 뻗어 다른 사람을 돕고 변화를 일으키고자 하는 간절한 소망을 갖게 되었습니다. 도움을 필요로 하는 사람들이 있다는 사실을 인지하는 것도 중요하지만, 진정 변화를 가져오는 것은 그 사람들의 삶을 변화시키기 위해 여러분이 취하는 행동입니다. 저는 필리핀에서 행해지는 치과 진료 미션에 참여해야 하겠다는 마음을 가지게 됐습니다. 치대생으로서 저는 건강하고 만족할 만한 삶을 위해 꼭 필요하지만 대개는 무시 받는 구강 건강과 관련된 일을 하고 있으므로 제가 취해야 할 임무가 있다는 것을 알게 되었습니다. 다른 대학 학생들이 USLS에 참가할 것을 강력하게 추천합니다. 이 심포지엄이 특별했던 이유는 심포지엄이 사회변화를 만들려고 시작하거나 봉사하는 여러분의 리더십 능력을 더 가다듬는 것에 중점을 두고 있기 때문입니다. 세계 청년 리더십 심포지엄은 여행, 즐거움, 새로운 친구들, 네트워킹, 음식, 관광, 영감이 한데 뭉쳐진 일주일간의 모험입니다.

진정으로 저는 풍요로워졌으며, 가르침과 깨달음을 얻게 되었습니다.
Ana Beatriz F. Robles
Centro Escolar University, 필리핀
세계 청년 리더십 심포지엄은 눈을 뜨게 하는 경험이었습니다. 프놈펜에서의 7일간 함께 모인 700명의 젊은 학생들과 함께한 하루하루가 인상적이었습니다. 일정은 잘 짜여 있었고 조직적이었습니다. 맛있는 음식이 풍부했고, 장소마다 캄보디아 경찰이 우리를 수행했으며, 리더로서의 자신을 개선하고자 하는 수백 명의 사람들 사이에 있는 것은 아름답도록 압도적이었습니다. 강연자들은 영감을 주었으며 저의 지역 사회에 변화를 가져올 수 있는 용기를 주웠습니다. 각자가 우리에게 전해줄 이야기가 있었습니다. 저는 그중에서도 특히 Geraldine Cox의 이야기가 기억에 남습니다. 그녀는 물질주의가 행복과 같지 않으며, 자기만족에는 비용이 필요 없다는 점을 알려 주었고 저는 평생 그것을 소중히 여길 것입니다.

Sunrise Village의 어린이들과 함께 일하는 것은 비록 하루에 불과했지만, 그들 삶의 일부가 될 수 있어 저 자신을 자랑스럽게 여기게 했습니다. 각각의 어린이는 폴 포트 정권 이후에 살고 있음에도 불구하고 아름다운 미소와 인정을 가지고 있었습니다. 그들 각자가 미래에 대한 긍정적인 태도를 가지고 각자 처한 상황 속에서 충실하게 살아가는 것을 보는 것은 제 마음을 따뜻하게 했습니다. 심포지엄 기간 중, 저는 호주에서의 제 삶이 얼마나 특권인지를, 제가 받는 교육을 그저 당연히 주어진 것이 아니라 존중의 대상임을 적극적으로 깨달았습니다. USLS를 통해 저는 제 안에 존재하는지조차 몰랐던 저 자신에 대해서 발견했습니다. 심포지엄은 제가 다른 사람의 상황에 대입하여 생각해보고 다른 관점에서 세상을 이해할 수 있게 해주었습니다. 이 경험은 제 지역사회에 변화를 도입해야겠다는 열정으로 가득 차게 해주었습니다. 세계 청년 리더십 심포지엄에 참여한 후 저는 University of Newcastle의 법대생 협회의 회장 및 스폰서십 사무관이 되었습니다. 심포지엄에 지원하는 것을 단 한 순간이라도 주저하지 마세요. 시도하지 않는 한, 여러분이 무엇을 발견하게 될지는 전혀 알 수 없습니다. 그러니, 기회를 잡으세요.
Andreena Kardamis
University of Newcastle, 호주
이 경험은 저의 기대를 뛰어넘었는데, 이는 바로 이 심포지엄이 너무나 훌륭했기 때문입니다! 홍콩에서 개최된 USLS는 저의 엄청난 상상력을 넘어서는 것이었습니다. 개회식에서 오케스트라가 연주를 시작했을 때, 저는 전 세계에서 온 다른 873명의 대표자들과 함께 중국인으로서 호주에서 공부하고 호주를 대표한다는 사실이 매우 자랑스러웠습니다. 하지만, 문화적 다양성만이 다가 아닙니다. USLS에서 배운 가장 값진 교훈은 열정과 교육의 힘이고, 이 힘은 단순한 경청, 다른 이의 삶에 한 발짝 더 나아가기, 사람들의 삶에 작은 하나의 변화를 만드는 것을 통해 세상을 변화시킬 수 있습니다. Refugee Run 프로그램에 참여할 수 있었던 것은 행운이었고, 이는 후에 저에게 있어 인생을 바꾸는 경험이었음이 입증되었습니다. 그 후, 저는 난민 문제, 특히 난민을 만들어내는 “토양”에 훨씬 더 많은 관심을 끌게 되었습니다. 더 나아가, 저는 그 어떤 인도주의적 이슈가 있을 때 도울 기회가 있다면 언제라도 잡을 수 있는 100%의 준비가 되어 있습니다. 삶을 바꿔놓은 USLS를 개최해 준 인도지원 사무국에 감사드리며 언젠가는 또 다른 심포지엄에 참석하게 될 날을 고대합니다!
Angela Li
University of Newcastle, 호주
저는 폐회식을 주최하는 멋진 기회를 가졌지만, 폐회식 당일날 오전까지도 제가 어떤 역할을 맡게 될지 전혀 몰랐습니다. 미리 리허설을 하는 것에 익숙했기 때문에, 저는 너무나 긴장하게 되었고, 결국 하루 종일 음식에는 손도 대지 못했습니다. 저는 줄곧 “만약 내가 이 역할을 제대로 해내지 못하면 어떡하지?”라는 생각만이 맴돌았습니다. 하지만, 이 경험은 재빠른 대응, 평상심 유지 및 제 내면으로부터 자신감을 끌어내고, 그 순간을 즐길 수 있게 가르쳐 주었습니다. 그러한 기회를 제의받은 것은 굉장한 영광이었습니다. 저는 세상에 저의 뛰어난 리더십 역량을 보여줄 수 있었습니다. 변화를 만들고자 하는 소망을 가진 57개국의 비슷한 생각을 가진 다른 젊음이들과의 교류하는 것은 믿을 수 없을 정도로 고무적이었습니다. 제가 일상 속에서 만나는 젊은이들은 무관심하며 그 어떤 동기도 없어 보입니다. 그들은 다음에는 어떤 파티에 갈지 등과 같은 것에만 관심이 있는 것처럼 보입니다. 그래서인지, 우리 세계에 관심을 가진 비슷한 생각을 하는 다른 사람들을 만난 것은 저에게 미래에 대한 희망을 주었습니다. 그 초현실적인 환경은 제가 믿음을 가진 것들을 위해 더 적극적인 역할을 취할 수 있도록 용기를 주었습니다. 전 심포지엄에 만연했던 열정의 일부를 가져다가 매일의 삶에 주입하기 위해 노력할 것입니다.

앞으로 인도지원 사무국과 함께 계속해서 봉사할 수 있게 되어 기쁘고, 다음 해에 열릴 USLS도 기대하겠습니다.
Anita Wu
University of Technology Sydney, 호주
저는 사람들이 거품 같은 외딴 거처로부터 나오기가 너무 두려워서 무엇인가를 할 수 없다는 말을 한다고 종종 믿고 있습니다. 두려움은 우리가 개개인으로서 성장하는 것을 방해하며 우리 주변의 세계를 진정으로 이해하지 못하게 합니다. 제가 처음 USLS에 대해 들었을 때 참가 신청을 하기가 망설여졌습니다. 대학교 학기 중 일주일을 빼먹고 아는 사람이 전혀 없는 외국으로 여행 가서 내가 어떻게 바다 전체 안에서 하나의 작은 물방울에 불과한 존재인지 다시 한번 배운다고? 내가 참석한다고 어떻게 세상에 변화를 줄 수 있겠는가? 하지만 그것이 어떠했을지 결코 알지 못해 후회하면서 사는 것에 대한 두려움 때문에 참가 신청을 하였고 합격하자 정말 뛸 듯이 기뻤습니다.

우리는 거의 바다에서 잔물결을 만들어내는 작은 물방울입니다. 심포지엄은 저로 하여금 ‘내가 어떻게 세계를 변화시킬 수 있을까?’의 문제가 아니라 오히려 ‘내가 언제 세계를 변화시키기 시작할 수 있을까’의 문제라는 것을 깨닫게 해주었습니다. 우리는 혼자서 그 변화를 이룰 수 없지만 서로 도와가며 그 기세를 주도할 수 있습니다. 우리는 우리의 집으로 되돌아가서 우리 주변의 사람들을 그들이 할 수 있는 모든 것을 성취하도록 격려할 수 있는 능력이 있으며, 또한 우리는 우리 자신의 나라부터 시작해서 세계변화를 위한 사회운동을 주도할 수 있습니다. USLS는 같은 생각을 가진 일단의 사람들이 협력하여 영향력을 창출하면 불가능한 일은 없을 것이라고 저에게 가르쳐주었습니다.

심포지엄은 다수의 주제에 대한 저 자신의 개인적인 신념에 의문을 제기하고 변화시킬 수 있는 기회를 제공했습니다. 저는 완전히 다른 시각에서 세계적인 문제들(global issues)을 바라보라는 조언을 받았습니다. 그리고 그것은 큰 영향을 미쳤습니다! 제가 받은 교육과 경험은 저의 삶에 진정으로 영향을 미쳤으며 저는 그것에 대해 감사하는 마음을 절대 멈추지 않을 것입니다. 저는 마음을 열고 새로운 것을 배우고 싶어 하는 모든 사람들에게 심포지엄에 참가 신청을 하라고 조언합니다. 그것은 ‘내가 세계를 변화시킬 수 없다’에 해당하는 경우가 아니라 그것은 단지 ‘나는 아직 그럴 기회가 없었다’에 해당하는 경우이며, 저는 그것이 여러분 자신의 삶을 살아가기 위한 진정으로 특별한 방법이라고 생각합니다.
Ashleigh Kotula
The University of Western 호주
비록 제가 멕시코 출신이지만, 저는 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가하기 위해 National Taiwan University를 대표했습니다. 세계 미래 지도자로서, 우리는 우리의 웰빙을 향상하기 위해 기회를 잡아야 한다고 믿습니다. USLS에 참가하기로 한 저의 결정은 심포지엄이 제가 어떻게 삶을 살아야 할지에 대한 저의 시각을 바꿔주었기 때문에 분명 옳은 선택이었습니다. 이뿐만 아니라, 전 세계에서 온 다양한 사람들과 교류할 기회도 얻었습니다.

전 제가 속한 문화의 가치를 배웠고, 멕시코 문화가 얼마나 대단한지를 세상에 보여주었습니다. 저는 저의 꿈을 더 강하게 만들 수 있도록 도와준 훌륭한 강연들도 들었습니다. 영감을 주는 이야기와 삶의 교훈은 불가능한 것은 없으며 제가 어디에서 왔는지와 상관없이 저의 꿈이 유효하다는 점을 가르쳐 주었습니다.

USLS에서 배운 가장 귀중한 교훈은 우리가 매일 행하는 작은 행동들이 세상에 영향을 끼칠 수 있다는 점입니다. 한 번에 한 걸음씩 나아가다 보면, 큰 변화를 만들 수 있습니다. 인생에 있어 모든 사람이 따라야 하는 한 가지 일만 있는 것이 아니라, 다른 길도 존재하기 때문에 삶을 의미 있게 만들 수 있는 인생을 살아야 한다는 점을 보여준 모두에게 감사를 전합니다.
Belen Martínez Soto
National Taiwan University
세계 청년 리더십 심포지엄에 참가한 것은 저를 정말로 겸손하게 만들어 주었습니다. 다양한 배경을 가진 700명의 비슷한 생각을 하는 사람들과 중요한 세계 이슈들을 의논하기 위해 한 곳에 모인 것은 여러분이 놓치고 싶지 않은 일생의 기회입니다. 놀라운 강연자들과 그들의 삶의 여정 및 심포지엄에서 만난 참여자들은 날마다 저에게 도전과 감명을 선사했습니다. 하이라이트는 필리핀의 지역 마을에서 하룻 동안 집을 짓는 기회를 가진 일이었습니다. 오전은 견딜 수 없을 정도로 더웠고 오후에는 비가 쏟아졌습니다. 하지만, 의심의 여지 없이, 이토록 변하는 기후는 도움을 필요로 하는 지역사회에 삶을 재건시키고자 하는 우리의 높은 기상을 꺾을 수 없었습니다. 저녁 시간에는 그곳에 사는 주민들이 우리를 집으로 초대했습니다. 비록 우리의 노력이 많지 않았지만, 우리가 지은 건물들이 많은 이들이 필요로 하는 집이라는 공간이 될 것이었기에, 그들은 우리의 노력에 감사해 했습니다. 어린 학생들이 실제적인 삶의 경험을 할 수 있게 해준 USLS에게 감사합니다. 이러한 경험은 학생들이 작은 방법으로도 기여하고 다른 사람들의 삶에 변화를 가져올 수 있는 플랫폼의 역할을 합니다. USLS는 저에게 잊을 수 없는 경험을 주었습니다. 저는 새로운 사람들을 만났고, 전 세계에서 온 많은 친구들을 사귀었습니다. USLS 경험은 즐거운 방식으로 새로운 것을 배우고 변화를 만들 수 있는 기회를 줌으로써 저에게 영감을 불어 넣었습니다.
Bree Dobing
University of Western Sydney, 호주
전 심포지엄에서 무엇을 마주하게 될지 전혀 알지 못했습니다. 하지만, USLS에서의 경험은 제 기억 속에 계속 남아 세계를 더 나은 곳으로 만들 수 있는, 영원히 불타는 불꽃을 피울 것입니다. 저는 인도주의 명분을 가지고 하나로 모인 사람들의 모습을 보고 거의 터질 듯한 두근거리는 가슴으로 강연장의 흥분된 분위기 속으로 걸어 들어갔을 때의 느낌을 잊을 수 없습니다. 커다란 꿈을 가지고 실패할 때에도 계속해서 의욕을 가지라는 용기를 얻고, 자신의 일생의 다년을 공유하기 위해 온 활기찬 강연자들에 의해 우리의 선입견은 씻겨져 나갔고 세계를 향해 완전히 다른 관점을 가지게 되었습니다. 우리의 가치는 도전받고 변화해, 지구 공동체에 의무와 소속감을 불어 넣어 주었습니다. 심포지엄 마지막 날 “우리가 곧 세계다”라고 외쳤던 순간의 기억들을 떠올리는 것은 여전히 저에게 향수를 불러일으킵니다. “우리는 반드시 영원히 손에 손을 잡고 함께 서야 한다. 그때서야 비로소 우리 모두가 승자가 된다”라는 말은 언제나 제 머릿속에 남아 있을 것입니다. 이 심포지엄은 “아무리 우리의 기여도가 작을지라도, 이는 여전히 차이를 만들 것이다”라는 저의 결심을 확실하게 더 튼튼히 만들어 주었습니다.
Chandra Chuda Parameswara
Swinburne University of Technology, 호주
USLS는 단연코 미래 지도자들이 전 세계 혜택받지 못한 사람들의 곤경에 대해 배우고, 경험하며, 이해할 수 있는 곳입니다. USLS는 분명히 한 곳에서 세계와 교류할 수 있는 국제적인 심포지엄입니다. 저는 전 세계에서 온 많은 젊은이들과의 만남을 즐겼습니다. 식사를 같이하고 의견을 나누면서 저는 일주일 동안 필수적인 능력과 다양한 지식을 배웠습니다. 앞서 말한 것과 별개로, 모든 강연자들이 참가자로 하여금 자신의 안전지대에서 벗어나 그들 삶에 설정한 목표를 이루기 위해 작은 것부터 시작하게 하는데 동기를 부여하는 일에 매우 탁월합니다. 제가 가장 좋아했던 강연자는 Rosanna Wong 박사입니다. 그녀의 열정과 동기는 다른 사람들을 위해 봉사하고, 용기를 가지며, 돈이 제 행복을 결정짓지 않는다는 것의 중요성을 깨닫게 해주었습니다. 의심의 여지 없이, 그녀가 가진 지혜의 말은 저에게 큰 인상을 남겼습니다. 이제 저는 선한 일을 하고, 다른 사람의 삶에 변화를 만들고, 지역 사회에 환원하는 것을 믿습니다.

저는 심포지엄의 배움의 여정 프로그램을 통해 가정 폭력과 피해자들이 겪는 학대에 대해서 더 배울 기회를 가졌습니다. 피해자들과 대화하고 교류하면서, 저는 폭력과 학대가 누구에게나 일어날 수 있다는 것을 배웠습니다. 이제 저는 폭력과 학대의 피해자를 위해 어디에 도움을 요청하고 그들이 가야 할 곳이 어디인지를 압니다. 우리는 그 어떤 형태의 폭력, 특히 여성에 대한 폭력을 막아야 합니다. 이렇게 놀라운 경험을 선사해 준 인도지원 사무국에 감사를 전합니다. 이것은 저에게 잊을 수 없는 경험이며 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가하는 일생 한 번뿐인 기회를 얻게 됨을 고맙게 생각합니다.
Chanoknat Lapprasoet
Suan Sunandha Rajabhat University, 태국
저는 눈을 감고 USLS에 대한 추억을 떠올릴 때는 두 가지 현상을 느꼈던 적이 있음을 기억하였습니다. 하나는 심장이 빠르게 뛰는 현상이었고 다른 하나는 손이 약간 더 차가워지는 현상이었습니다. 이 현상들은 저에게 안락지대(comfort zone)에서 벗어날 때 경험했던 징후입니다. 그리고 USLS가 진행되는 동안 우리 사회에서 언어장애인의 고통에 관해 설명하는 인도주의 연사들의 말을 주의 깊게 들을 때 저는 정확히 이렇게 느꼈던 것입니다. USLS의 참석자는 참석자 본인이 자신이 믿어왔던 많은 것들을 의문시하도록 만들고 또한 이미 가지고 있던 의문들에 대해 답변을 해주는 위대한 연사들로부터 무엇인가를 배우게 될 것입니다.

참석자는 우리의 여러 세대를 위한 보다 밝은 미래의 구축이라는 유사한 관심사를 공유하는 다양한 배경과 문화를 가진 많은 친구들을 사귈 수 있을 것입니다. 우리는 동료 대표들과의 대화에서 자원봉사 경험에 대해 더 많은 이야기를 나눌 것이고 우수사례를 공유할 것입니다. 보통의 친구들과는 이렇게 하지 않습니다.

참석자는 불우한 지역사회의 생활에 대해 직접 배우고 그들이 일상생활 속에서 직면했던 도전과제들을 이해하게 될 것입니다. 더 중요한 점으로서 참석자는 USLS를 마친 후에 다른 사람이 될 것입니다. 일상생활을 준행하면서 날마다 불안한 생활을 한다고 느낄 것이고 발 벗고 나서서 세계에 좋은 변화를 주고 싶은 욕망이 생길 것입니다. 이는 참석자 본인이 단지 어떤 사람이 아니라 참석자 본인은 참석자 본인이며 그것은 변화 주도자(change maker)가 되고 세계를 더 좋은 장소로 만들기에 충분하다는 것을 USLS가 참석자 본인에게 깨달을 만한 힘을 줄 것이기 때문입니다.

그렇다면 여러분은 무엇을 기다리고 계십니까?
Chompunuch Chachchaval
Chulalongkorn University, 태국
처음 심포지엄에 도착했을 때, 저는 인도지원 사무국의 사무총장인 킴 솔로몬을 만나는 영광을 가졌습니다. 그는 사람들이 재충전을 위해 이 심포지엄에 반복적으로 다시 참석한다고 말해 주었습니다. 그 이야기를 듣고 저는 사무총장이 조금 이상한 사람이라고 생각했습니다. 왜냐하면, 제가 그동안 참석했던 모든 콘퍼런스는 네트워킹과 온종일 계속되는 강연들로 인해 저의 진을 다 빼놓고 지치게 만들었기 때문이죠. 따라서, 어떻게 심포지엄이 재충전의 경험이 될 수 있는 것인지 이해할 수가 없었습니다. 하지만, 그의 말이 완전히 옳았다는 사실을 알게 되기 까지는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았습니다. USLS는 다릅니다. 이 심포지엄은 진이 빠지게 하는 경험이 아니라, 사실은 정확히 그 반대입니다. 심포지엄에서 보낸 하루하루가 특별했습니다. 심포지엄은 전 세계에서 온 긍정적인 사람들을 만날 수 있는 플랫폼을 제공했고 그로 인해 생겨난 에너지가 퍼져 나갔습니다.

저는 세상을 더 나은 곳으로 만들어야 하겠다는 절실한 필요와 동기를 가지고 밝은 기분으로 심포지엄을 떠났습니다. 저는 배움의 여정 중 하나에서 그룹 리더로서의 역할을 할 수 있는 기회를 가졌는데, 이 기억은 평생 잊을 수 없을 것입니다. 이 경험은 긍정적인 변화는 내면에서 비롯된다는 점을 가르쳐 줬고, 강연자들은 저로 하여금 변화를 만드는 사람이 되도록 동기를 부여했습니다. 저는 이제 작은 변화들을 만들기 시작할 것이고, 비록 이 변화들이 작을지라도, 결과적으로 큰 무엇인가가 될 것이라는 점을 압니다. 다른 대표자들의 작은 변화와 합쳐진 저의 작은 변화가 전 세계에 걸쳐 파급 효과를 가져오리하는 것을 아는 것은 굉장한 기분입니다. 또한, USLS에 참가한 모든 사람들이 함께 이 세상을 더 나은 곳으로 만들 거라고 확신합니다. 이것이 바로 세상이 필요로 하는 변화입니다. USLS가 여러분에게 심어주는 사회를 위한 열정은 돈으로는 살 수 없는 것입니다. 이처럼 빠르게 변하는 세상 속에서 그러한 감정을 가지기란 쉽지 않으며, 심포지엄에 참여하게 되어, 또한 이러한 감정들을 경험할 기회를 가져 매우 감사하게 생각합니다. 미래에 다시 한번 심포지엄에 참석하게 되기를 기대합니다.
Clare Johansson
Swinburne University of Technology, Melbourne, 호주
의심할 것 없이, 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가한 것은 저의 대학생활 중 가장 저를 깨우쳐주고 보람이 되는 경험이었습니다. 심포지엄 참여 전, 전 같은 대학에 재학 중인 이전 대표자들로부터 필리핀과 캄보디아에서 개최된 지난 심포지엄 모두가 얼마나 훌륭하며 그들의 삶을 바꾸는 경험이었는지를 들을 수 있었습니다. 따라서, 심포지엄 참석 이전, 전 굉장히 높은 기대를 하고 있었고, 본 심포지엄은 저를 실망하게 하지 않았습니다. 비록 제가 높은 기대를 하고는 있었지만, 전 이 심포지엄에서 많은 뛰어난 강연자들에게 이렇게나 많은 것들을 배우고 그들로 인해 세상에 변화를 만들기 위한 마음을 먹게 될지는 전혀 예측하지 못했습니다. 몇몇 세션에서는 세계 각지의 혜택을 받지 못한 곳에서 겪는 어려움에 관한 이야기를 듣고 눈물을 흘리기도 했습니다. 이 이야기들은 제가 미래 인도주의적 프로젝트에 더 많은 역할을 하도록 영감을 주었습니다. 과거에 참석했던 대부분의 콘퍼런스와는 다르게, USLS는 단순히 앞으로 일어나야 할 변화에 대한 정보를 제공하는 것에 그치지 않고 대표자들이 실제로 세계에 변화를 불러일으키도록 장려했습니다. USLS가 삶을 변화시키는 경험이었다는 말은 저 자신뿐만 아니라 저와 함께 이 경험을 공유한 뛰어난 대표자들 모두에게 적용되는 말이라고 생각합니다.
Coral Yopp
University of Western Sydney, 호주
전 언제나 다른 사람의 삶과 자연환경을 개선 시키는데 열정과 관심을 가져왔습니다. 이러한 저의 열정으로 인해 저는 University of Newcastle에서 환경공학을 전공하게 되었습니다. 최근에는, 선거 기간 중 경쟁하는 정치 과정에 굉장히 적극적으로 참여하고, 궁극적으로는 호주 뉴캐슬 시의회의 지방 정부 의원으로 선출되는 것을 결심하게 되었습니다. 저는 학교의 지원 아래 USLS에 참가하게 된 것을 행운이라 여기며, 심포지엄은 놀랄 만한 경험이었습니다. 57개국에서 온 열정적인 873명이라는 젊은이들은 비슷한 생각을 하는 젊은이들과의 국제적 네트워크를 통해서 그리고 평생을 가는 우정을 쌓을 수 있는 기반을 마련하였습니다. 강연자들과 활동의 다양성과 숫자는 심포지엄 기간 중 언제나 몰입할 수 있고 흥미로운 것들이 일어나고 있다는 점을 확실히 해주었습니다. UN 사무차장보, 세계 각국의 장관들, 존경받는 사업가와 인도주의 지도자들의 강연들은 심포지엄이 제공한 가치에 대한 확신을 주었습니다. 홍콩을 떠난 후, 저는 다수의 전 세계 USLS 대표자들과 여전히 매일 가까운 관계를 유지하고 있으며 우리의 꿈과 관심사를 공유하고, 미래를 구체화하며 지속적으로 함께 일하고 있습니다. 이처럼 인상적인 국제 행사를 꾸리기 위해 일해준 인도지원 사무국에 고마움을 전합니다.
Declan Clausen
University of Newcastle, 호주
홍콩에서 열린 세계 청년 리더십 심포지엄의 일원이 되는 기회를 얻게 되어 매우 감사하게 생각합니다. 저는 단 일주일 안에 제가 평생 소중히 여길 수 있는 우정을 쌓거나 인도지원 사무국을 좇는 저의 꿈을 간직하는 마음을 가지게 될 거라고는 생각해 본 적이 없습니다. 지난 일주일간, 우리는 교육적이며 동기를 부여하는 다양한 강연자들을 만났습니다. 그들은 우리 내면을 들여다보고 우리의 열정, 기술, 미래의 목적을 발견할 수 있도록 도전 의식을 불러 일으켰습니다. 세션마다 저는 지역사회에 나아가 긍정적인 변화를 만들기 시작해야 하겠다는 결심을 하게 되었습니다. 배움의 여정 프로그램에서 보낸 하루 역시 놀라운 경험이었습니다. 저는 직장상사로부터 폭력을 당했지만, 영감을 주고 강한 힘을 지닌 피해 여성들로 이루어진 지역 보호시설에서 온종일 시간을 보낸 그룹의 일원이 될 수 있었던 점을 영광으로 생각합니다. 그들의 경험은 저로 하여금 저의 편안한 삶에 언제나 감사하는 마음을 가지며, 우리 가족을 당연히 주어진 것으로 생각하지 않으며, 상황이 아무리 무력해 보여도 절대 포기하지 않아야 한다는 사실을 배웠습니다. USLS를 위해 홍콩에서 보낸 한 주는 진정으로 저의 삶을 바꿔 놓았습니다. 저는 더 이상 이 광활한 세상 속에서 무력하다고 느끼지 않으며 인도주의적 이슈에 대해 계속해서 배우는 것뿐만 아니라 다른 사람들이 그들의 열정을 발견하고 그것에 뛰어들 수 있도록 힘을 실어 주기로 했습니다.
Ellen Turner
La Trobe University, 호주
USLS에 참여하기 전, 저는 젊은이들을 위한 많은 콘퍼런스에 참가한 이력이 있습니다. 하지만, 이 심포지엄은 저에게 굉장히 다른 느낌으로 다가왔고 유일무이한 경험을 제공해 주었습니다. 의심의 여지 없이, USLS는 다문화 플랫폼에 기반을 두고 있어서 저를 또 다른 차원으로 인도하는 기회를 제공해 주었습니다. 이 심포지엄은 저의 전체적인 생각과 리더십 기량을 발전시킬 수 있게 도와주었습니다. 또한, 문화 간의 역량에 관한 문제에 새롭게 눈을 뜨게 해줬고 세계적 자각과 다문화 환경에서 일하는 것이 무엇을 수반하는지에 대한 통찰력도 제공해 주었습니다. 제가 이 심포지엄에서의 경험을 통해 배운 가장 중요한 점은, 한 사람의 최종 목적지보다는 그 사람의 여정이 훨씬 더 중요하다는 점입니다. 더 나아가, 특히 혜택을 받지 못한 지역사회를 돕는 일에서는 한 사람이 취하는 행동이 백 마디 말보다 더 낫다는 점도 배웠습니다.

만약 다시 시간을 되돌리게 되더라도 저는 분명히 USLS에서의 중요한 순간들을 다시 경험하기 위해 심포지엄에 참가할 것입니다. 하지만, 이미 심포지엄에서 미래세대 지도자로서 갖춰야 하는 지식과 기술을 가르쳐줬기 때문에, 저는 앞을 내다보고 제 삶의 매 순간을 기회로 삼기로 했습니다. 그리하여, 저는 이 엄청난 심포지엄에서 배운 모든 것들을 제 매일의 삶에 적용하여 이 잊을 수 없는 경험을 최대한 활용하고자 노력할 것입니다. 의심의 여지 없이, 저는 저 자신에게 어떻게 동기를 부여할지, 자신감을 어떻게 키울지, 그리고 이 삶의 여정에 대한 믿음을 가진 이 전과는 매우 다른 사람이 되어 심포지엄을 떠났습니다. 다양한 문화와 배경을 가진 57개국 873명의 뛰어난 젊은이들과 귀중한 시간을 함께하는 특별한 기회를 주신 인도지원 사무국에 그 어떤 말로도 제 감사함을 표현할 길이 없습니다.
Emilia Eliza Ilie
Coventry University, 영국
이토록 의미 있는 심포지엄을 개최해준 인도지원 사무국에 감사한 마음을 전합니다. 이 심포지엄은 저에게 영감을 주고, 삶을 풍요롭게 해주었습니다. 전 저 자신이 너무나 작고 평범하며, 자신의 계획을 사람들에게 말하거나 심지어 꿈을 좇는 언제나 자신감 넘치는 그런 종류의 소녀는 아니라고 생각했습니다. 인도지원 사무국의 사무총장인 Kim Solomon을 만나기 전까지 저는 제가 남들과 이야기하고 관계를 맺기에는 부족하다고 여겨 두려웠습니다. 전 첫날 그를 만났을 때 저에게 말해준 “당신을 과소평가하지 마세요. 당신은 여기에 왔고, 어디에서 왔는지는 상관없이 모두가 훌륭합니다”라는 말을 절대 잊지 않을 것입니다. 이 일주일간의 여정을 통해 저는 강연, 제 주위 사람들, 그곳에서 벌어진 모든 것들을 통해 너무나 많은 것을 배웠습니다. 심포지엄은 저에게 많은 가르침을 주었습니다. 마치 제 인생을 완전하게 바꿔놓은 최고의 생일선물을 받은 것과도 같아요. 이 경험이 저에게 어떤 의미인지는 형언할 수 없습니다. 이 심포지엄은 진정으로 사람들과 제 주변의 모든 것들을 더 나아지게 만들 힘을 저에게 주었습니다. 이제 저는 할 수 있다는 용기를 가졌습니다. 망설이지 말고, 두려워하지 말거나 두려움이 여러분을 조정할 수 있게 두지 마세요. 언제나 자신을 믿으세요. 여러분이 얼마나 대단한 사람인지 당신은 알지 못합니다. 콘퍼런스에 참가함으로써 잠재력을 최대로 발휘할 것입니다.
Emily Seto
National Taitung University, 대만
인류는 자유, 해방, 더 나은 삶의 질을 언제나 절실히 원합니다. 특히 셀 수 없을 정도로 많은 불평등 때문에 착취당한 세상에 사는 사람들이 이것들을 가장 필요로 합니다. 빈곤, 전쟁, 인신매매, 인종주의, 불평등, 기후변화, 정치 부패 등은 사람들을 절망적인 상황에 부닥치게 합니다. 앞서 말한 것들은 그들이 머물게 될 것이라고는 상상조차 하지 못했던 상황에 그들을 몰아넣습니다. 예를 들어, 전쟁은 많은 사람들을 갈기갈기 찢어 놓았으며, 부당한 피해를 본 사람들은 그들의 권리에 대한 그 어떤 존중도 받지 못하고 착취당하며, 고통의 울부짖음은 무시당합니다. 탐욕과 잔인함으로 점철된 세상에 긍정적인 변화를 가져오려는 마음가짐으로 발자국을 내딛는 사람들의 네트워크를 찾는 것은 밝은 미래에 대한 용기와 희망을 주기 때문에 가치를 매길 수 없습니다. 저는 필리핀 마닐라에서 개최된USLS에 처음 참가했습니다. 전 한동안 필리핀에 애착을 가지고 있었고, 몇 번의 인도주의적 선교 여행을 간 적도 있습니다. 따라서, USLS 일정이 제가 이미 계획해둔 선교여행과 겹친다는 것을 알았을 때, 저는 이 심포지엄에 참가하기로 결정했습니다.

이 인도주의 심포지엄이 삶을 변화시키는 경험이 될 것이라는 점은 알지 못했습니다. 이 심포지엄은 제가 계속해서 인도주의 활동(제가 좋아하는 일이죠)을 하도록 용기를 주는 것에 더해 필요한 지역사회와 삶에 변화를 만들고자 하는 저의 목표를 성취하기 위한 도구와 네트워크를 제공해 주었습니다. 오늘날, 저는 세상을 바꿀 마음가짐을 지닌 전 세계 친구들이 있다고 자랑스럽게 말 할 수 있습니다. 더 나아가, 저는 그들과 여전히 정기적으로 연락을 취하고 있습니다. 필리핀에서 개최된 제4회 USLS에 참여한 사람 대부분이 캄보디아 프놈펜에서 열린 제5회 USLS에도 참여해 함께 했습니다. 이 두 심포지엄 모두 저의 예상을 뛰어넘었는데, 이는 전 세계에서 온 여러 명의 영감을 주는 강연자들 덕분입니다. USLS는 여러분을 가능한 해결점을 제시하고 그것에 노출하는 것에 더해 우리가 미처 생각하지 못했던 일들을 보여줌으로써 우리의 마음을 기대 이상으로 넓혀 줍니다.

전반적으로, 저는 시사 문제를 바라보는 방법을 형성하는 데 도움을 준 두 번의 심포지엄에 참여할 수 있어 대단한 축복을 받았습니다. USLS는 여러분의 꿈을 위해 일하는 것을 시작할 수 있도록 해주는데, 이는 여러분이 그 꿈을 쟁취할 수 있을 뿐만 아니라 이 세상이 변화를 절실히 원하기 때문이기도 합니다. USLS에 참가하는 것을 고려 중인 모든 사람에게 참가할 것을 권합니다. 여러분이 쓴 시간과 돈은 그 이상의 값어치를 할 것이라고 확신시켜 드릴 수 있습니다. 세상이 필요로 하는 것은 바로 여러분이라는 점을 깨달을 수 있게 함으로써 자신을 믿게 만드는 일주일간의 심포지엄을 뛰어넘을 수 있는 것은 없습니다. USLS는 여러분이 정의를 갈구하고, 약자들이 의견을 말할 수 있게 하고, 안락한 곳에서 벗어나 진정한 힘을 발휘하고 여러분이 되어야 할 사람으로 거듭나게 하려고 반드시 감수해야만 하는 위험을 포용할 수 있게 동기를 부여하는 마음속 불꽃을 피어나게 할 것입니다. USLS는 여러분의 사랑과 연민의 수용력을 몇 배 이상으로 넓혀 줄 것입니다. 장담합니다!
Evangelin Muilenburg
University of Notre Dame, 서호주
USLS에 참석하는 것은 가장 엄청나게 삶을 변화시키는 경험 가운데 하나였습니다. 저는 우리의 세계에서 변화를 이루는데 열정적인 사람이면 누구에게나 이 심포지엄을 추천할 수 있습니다. 저는 심포지엄이 끝나고 2년이 지난 후에도 그것이 저의 직업을 위한 잘 수립된 계획일 뿐만 아니라 저 자신의 개성과 성격에도 엄청난 영향을 끼쳤습니다. 저는 항상 자원봉사를 하고 모금행사를 시작하며 인도주의적이고 인권에 관한 일에 참여하는 사람이었지만 USLS에 참석하도록 선택된 것은 어려운 사람들을 지원하고 도와주고 싶은 저의 욕망을 강화하는 순간이었습니다. 저에게 이렇게 강력한 영향을 끼친 이유는 심포지엄이 접근방법에서 매우 독특한 것으로 나타난 결과였습니다. 우리는 뛰어난 연사들의 말씀을 경청하고 그들과 친밀한 관계를 맺을 수 있었습니다. 우리는 지역사회와 상호작용을 하고 그들의 분투에 귀를 기울일 수 있었습니다. 우리는 불우한 마을주민들을 위해 집을 짓는 것을 도와드릴 수 있었습니다.

불우한 사람들을 돕기 위해 법률부문에 주어져야 할 변화에 대해 다시 한번 법학도인 저의 눈이 활짝 뜨였습니다. 마닐라의 거리에서 많은 노숙자들을 직접 본 경험을 통해 저는 큰 영향을 받았습니다. 저는 그 전에도 노숙자들을 본 적이 있었지만, 길거리에서 그렇게 많은 어린아이들의 굶주린 모습을 결코 경험한 적이 없었습니다. 우리 일행은 매일 밤 밖으로 나가 일단의 길거리 아이들에게 따뜻한 음식과 음료를 사 주었습니다. 매우 고마워하는 그들의 작은 얼굴들은 가장 아름다운 것이었고 그것은 우리가 우리 사회에서 소외된 사람들에게 계속해서 손을 내밀게 된 계기가 되었습니다.

USLS의 또 하나 놀라운 결과는 전 세계 다양한 도시 또는 국가에서 다시 재회한 친구들 그리고 함께 이루고자 하는 변화를 위해서 연락을 유지해왔던 친구들과 사귈 수 있었다는 것이었습니다. 우리를 필요로 하는 사람들을 돕고자 하고 이 장소를 더 좋은 장소로 만들고자 하는 것도 중요하지만, 함께 모여 그것이 이루어지도록 할 수 있는 같은 생각을 하는 사람들을 찾아내는 것도 중요합니다. 그것이 바로 USLS가 우리 모두에게, 하나의 팀에게, 하나의 공동체에 준 것이지만 가장 중요한 점으로서 세계를 떠맡을 준비가 되어 있는 이해 관계자 가족에게 준 것입니다.
Eylul Top
Victoria University, Melbourne, 호주
이번 여름 홍콩에서 열린 USLS에서 보낸 제 인생 최고의 한 주에 대해서 생각할 때 제 생각을 지배하는 것은 “와우”라는 한 단어입니다. 이 벅차오르는 경험을 한 지 몇 주가 지났지만, 저는 여전히 이 콘퍼런스에서 대표자들이 즐길 수 있었던 숨 막힐 정도의 콘퍼런스와 굉장히 보람찼던 활동들을 생각하면서 소름 끼칠 정도의 놀라움을 여전히 느낄 수 있습니다. 이 모험은 여전히 그리움과 동시에 동기부여를 주는 황홀경을 안겨다 주고 있습니다. 이 느낌은 모든 젊은 873명의 대표자들이 콘퍼런스 현장에서 느꼈던 모든 순간을 떠올릴 때마다 이해할 수 있을 것입니다. USLS에 참가함으로써, 우리 각자 모두가 우선순위로 두고 있는 바람이 바로 세계를 더 나은 곳으로 만들고자 하는 것임을 깨닫게 해주었습니다. 제가 가장 크게 고마움을 표현해야 할 곳은 우리의 목표가 결코 과대한 것이 아니며 우리가 변화를 가져오는 주체로서 역할을 하고 우리의 미션에 진정으로 헌신한다면 그 어떤 것도 이룰 수 있다고 믿어 주시고 설득해 주신 인도지원 사무국입니다. 날마다 USLS는 우리의 다문화적 여정 속에 이정표를 확장 시켜 주었습니다. 이 여정은 우리에게 관용, 개방, 문화적 차이를 이해하는 데 있어 발전적인 방법, 그리고 무엇보다 더, 우리의 눈을 일깨우고, 교육하고, 우리를 풍요롭게 해주었습니다. 우리는 이 엄청난 교육의 선물을 받을 수 있었고 삶에 있어 같은 소망을 품은 수백 명의 재능 있는 사람들과 폭넓은 관계를 맺을 수 있는 특권도 얻었습니다.

더 나아가, 심포지엄에서의 강연들은 엄청난 자각심을 일깨워 주었는데, 예를 들어 “Green Monday” 계획에 대해 들은 이후, 저는 고기 한 조각에도 입을 대지 않았습니다. 저는 지역 마라톤을 위해 그 트레이닝에 착수했고, “Green Monday”를 제가 재학 중인 대학에 도입하려고 노력하고 있으며, 또한, 난민 캠프에서 봉사 활동을 하기 시작했으며, 제가 가지고 있는 아이폰6를 공정 휴대전화로 곧 바꾸려 하고 있습니다. 하지만, 가장 중요한 것은, 제가 그 누구나 세계에 긍정적인 변화를 가져올 수 있으며, 다른 사람들을 돕는 것에는 특별한 이유가 필요한 것이 아니라, 우리 안에서 자연스럽게 생겨나는 것이라는 메시지를 전파하기 시작했다는 것입니다. 이제 우리의 차례입니다! 우리는 밖으로 나가 사람들을 포용할 수 있게 해 줄 모든 기회에 대한 충분한 자원을 갖추고 있습니다. 이미 세워진 행동 규범을 던지고 우리만의 황금률을 만들 시간입니다. 우리가 세상 가장 어두운 곳에 밝은 빛을 비춰 줄 기회가 왔습니다. 인도주의적 이슈에 관한 우리의 열정을 전달하고 우리의 계획을 구체적인 행동으로 옮기는 것은 우리의 의무입니다. “세상을 주어진 그대로 보는 것이 아니라, 무엇이 될 수 있는지로 보는 것”이 우리의 운명입니다.
Felicitas Georgia Schierle
Rijksuniversiteit Groningen, 네덜란드
세계 최정상의 873명의 젊은이들을 같은 곳으로 모이게 하는 것은 변화와 대단한 일들을 필연적으로 생기게 하기 때문에 좋은 일입니다. 의심할 것 없이 저는 심포지엄을 참석하기 전과 후의 제가 같은 사람이 아니라는 점을 말할 수 있습니다. 심포지엄은 단지 일주일에 불과했지만, 그것이 저에게 미친 영향은 평생 계속될 것입니다. 저는 기회를 잡으면 기회가 더 늘어난다고 믿으며, 세계 청년 리더십 심포지엄에 지원했을 때, 무엇을 기대해야 할지 몰랐습니다. 심포지엄 첫날, 저는 모든 사람의 눈에 비친 순수를 보고 놀랐고, 그 순간 우리 모두가 각자 다른 전통 의상을 입고 있고 다양한 문화권에서 왔지만, 저 깊은 곳에는 모두가 인간이라는 것을 알게 되었습니다. 비슷한 생각을 하는 사람들과 날마다 함께 하고 그들의 열정, 꿈, 배경에 대해 듣는 것은 말로는 표현할 수 없는 일이었습니다. 심포지엄은 정말 믿을 수 없을 정도였고 저는 여전히 심포지엄에서의 하루하루를 또렷하게 기억합니다.

심포지엄에서의 배움의 여정 프로그램은 난민으로서의 저의 경험을 떠오르게 했습니다. 저는 “난민과 우리 사이에 유일한 차이점은 우리의 상황뿐이다” 라는 말을 들었습니다. 이 말은 우간다의 난민 캠프에서 태어난 저가 저의 삶에 대해 생각하게 했습니다. 그곳에서 저는 어린아이들과 가족들이 신체적, 심리적 고통을 겪는 모습을 지켜보았습니다. 저 역시 저의 상황이 바뀌어 가족이 호주로 올 수 있는 난민 비자를 얻기 전까지는 고통받는 어린이 중 한 명이었습니다. 이 눈을 뜨게 하는 경험과 함께, 저는 동기를 부여하는 강연자가 되어 젊은이들이 가치있는 삶을 살 수 있게 영감을 주겠다는 꿈을 좇는 데에 시간을 쏟고 있습니다. 인도주의 이슈를 다루거나 자아발견의 여정과 꿈을 좇는 것을 시작하고 싶은 열정과 타오르는 열망을 가진 사람들은 이 삶을 변화시키는 USLS에 참가할 것을 권합니다. “시작하기 위해 뛰어날 필요는 없지만, 뛰어나기 위해서는 시작을 해야 합니다.”
Fred Duku Silver
Queensland University of Technology, 호주
캄보디아로 향하는 비행기에서, 저는 제가 그동안 계속해왔던 걱정들 때문에 가만히 앉아 있을 수가 없었습니다. 저는 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가하고 전 세계에서 온 새로운 사람들을 만날 기회를 얻게 되어 기뻤지만 제가 너무 많은 기대를 하고 있을까 봐 두렵기도 했습니다. 전 USLS가 그러한 저의 기대를 충족시키지 못할까 봐 걱정되었습니다. 하지만, 첫날 일정이 시작하자마자, 전 제 걱정들이 근거가 없음을 바로 알 수 있었습니다. 하루하루가 흘러갈수록 더 좋아지기만 했습니다. 오전에는 자극을 주는 강연들을 들었고 오후에는 도움을 필요로 하는 지역사회를 방문해 변화를 만들었습니다. 저녁에는 식사 시간 동안 몇몇 가까운 친구들과 함께 머지않은 미래에 우리가 할 수 있는 일들에 대해 의논했습니다. 매 순간 멋진 생각과 아이디어를 가진 훌륭한 사람들을 만날 엄청난 기회들로 가득 차 있었는데 그들은 자신들의 고유한 방식으로 세상을 바꾸려고 노력하는 사람들입니다. 우리 대부분은 우리 사회에 변화를 만들기 위해 작은 발걸음을 떼는 법조차 알지 못했지만, 시간이 흐르면서, 저는 세상에 작은 변화를 시작하기 위해 더 자신감을 가지게 되었습니다. 우리 개개인이 선한 영향력이며 세상에 가시적 변화를 만들 수 있도록 서로에게 도전했습니다.

저는 이제 심포지엄에서 받은 도전을 향해 또 다른 한 걸음을 내딛기 위해 중국에 있습니다. 심포지엄에서의 추억은 저의 열정을 일깨워 주는 한 부분입니다. USLS에 참가할 기회를 감사하게 생각하며, 이 굉장한 심포지엄에 다시 참여할 기회를 가지게 되기를 소망합니다.
Gahyun Jung, Samantha
Soongsil University- 서울, 대한민국
홍콩에서 개최된 심포지엄에 지원할 때, 저는 이 심포지엄이 지루한 강사들로 이루어진 한 주가 될 것으로 생각했습니다. 저는 이력서에 썼을 때 이 심포지엄이 멋있어 보이고 면접에서 저를 돋보이게 해주는 정도일 것으로 생각했습니다. 하지만, 단 한 번의 강연 후 저는 이 심포지엄이 그것과는 다르며 참가자들이 정말로 변화를 만들고 싶어 한다는 점을 알 수 있었습니다. 강연자들은 참가자들에게 많은 질문을 던졌고, 이 질문들은 저희가 세상이 간절히 원하는 변화가 될 수 있게끔 이끌어 주었습니다. 심포지엄의 하이라이트 중 하나는 배움의 여정이었습니다. 저는 단순히 실제 체험만 해보는 것이 아닌 배움의 여정 중 한 프로그램의 참여할 수 있어 행운이었습니다. Refugee Run은 참가자들이 난민의 삶을 체험해보고 방문단이 모의 난민 캠프를 체험할 수 있게 하는 프로그램입니다. 이 모의 체험은 제 생애 일어난 가장 영향력 있는 일 중 하나입니다. 이 한 시간 동안의 모의 체험을 통해 우리는 난민 캠프에 사는 개인의 삶을 경험할 수 있었습니다. 보고하는 동안, 저의 심장이 빠르게 뛰었고 불안함이 커졌는데, 이는 제가 긴 시간 동안 이러한 캠프에서 살아남을 수 없을 것이라는 점을 알았기 때문이다. 우리는 우리가 체험한 난민 캠프가 사실은 실제 캠프의 1/10의 강도밖에 되지 않는 다는 것을 배웠습니다. 이 배움의 여정은 제가 할 수 있을 때는 언제나 난민을 돕겠다는 의욕을 갖게 해주었고 USLS가 아니었다면 이러한 문제에 관심을 가질 일도 없었을 것입니다. 저는 언제나 이 경험을 감사히 여길 것이며 제가 변화를 만들 수 있다는 사실을 절대 잊지 않을 것입니다.
Gary Scourick,
대학원생
Murray State University, 미국
필리핀에서 개최된 세계 청년 리더십 심포지엄에서의 일주일간의 삶을 뒤바꿔 놓은 경험을 말로 표현하기란 매우 어려운 일입니다. 하지만, 이 경험에 관해 쓰는 것 역시 쉽지 않으면서도 쉽게 느껴집니다. 왜일까요? 심포지엄은 저의 삶을 바꿔 놓았습니다. 심포지엄이 지금의 저를 만들었습니다! 인도지원 사무국의 세계 청년 리더십 심포지엄에서는 실제 무슨 일이 일어날까요? 이곳에서 일어나는 일은 여러분이 얻게 되고 집으로 가져가는 것보다 훨씬 적습니다. 심포지엄은 저의 삶을 바꿔 놓았고, 여러분의 삶 역시 바꿀 수 있습니다. 왜냐하면, 여러분이 45개국에서 온 800여 명의 대학생들과 함께하고, 교류하며, 만날 수 있기 때문이죠. 이곳은 국제적, 다문화적 플랫폼으로 직접적이며 실용적인 리더십 경험(기술)을 갖춘 젊은이들이 있는 곳으로, 세상을 완전히 다른 시야에서 바라보고 그들 안의 인도주의적 정신을 촉발할 수 있게 촉진합니다. 이러한 것은 저명한 인생코치, 인도주의 활동가, 및 정치가의 잘 짜인 리더십 강연, 그룹 세션, 지역사회 내에서의 활동, 구호 지원 등을 통해 얻게 됩니다. 차세대 리더 중 한 명이 되길 원하고, 자신을 돋보이게 하는 현대의 리더십 능력을 갖추게 되길 원하며, 이 세계의 고통, 고난, 어려움, 빈곤을 위해 무엇인가를 해야 하겠다는 인도주의적 마음과 기운을 갖고 있다면 다음 USLS에 참가해야 합니다. 세상을 더 나은 곳으로 만듭시다! 함께라면 할 수 있어요!
Godwin Success
Coventry University, 영국
어느 날, 저는 대학교 사무실에서 이메일을 받았습니다. 그러한 이메일에 신경을 쓰지 않기 때문에, 저는 대개 그것들을 삭제합니다. 하지만, 전 이 USLS 관련 이메일은 한 번 열어 보기로 결정했습니다. 저는 어떻게 하면 더 나은 리더가 될지, 특히 베풀 줄 아는 리더가 되는 방법을 배우기 원했기 때문에 USLS에 매우 관심이 많았습니다. 더 나아가, 저는 홍콩이 시작을 위한 좋은 장소라고 생각했습니다. 저는 단 한 번도 심포지엄에서 그랬던 것처럼 다양한 문화를 가진 많은 친구들을 사귀게 될 것이라는 생각을 해본 적이 없습니다. 강연은 훌륭했고, 한 번도 생각해 보지 못한 방향으로 생각할 수 있는 영감을 얻었습니다. 제가 속한 교회가 언제나 어린아이들이나 젊은이들에게 다가가 그들을 미래 지도자로 양성하고자 한다는 사실을 알고 있었습니다. 저는 개인으로서 그들에게 영감을 주고 싶었고 심포지엄에 참가하는 것이 옳은 방향으로 가는 것임을 알고 있었습니다. 영감을 주는 강연들과 삶의 교훈을 들은 후, 저는 지역 사회를 위해 무엇인가를 하기로 결심했습니다.

저는 배움의 여정 “어린이를 위한 봉사”의 그룹 리더가 될 기회를 가졌습니다. 다양한 문화와 배경을 가진 대표자들로 큰 그룹들이 이루어져 있었고 저는 이 그룹들을 이끄는 역할이었는데 목표를 이루기 위해 저의 안전지대를 벗어나야만 했기에 저에게 매우 도전적이었습니다. 멋진 그룹을 만나게 된 것에 감사합니다. 그들은 많은 도움을 주었고 팀워크가 얼마나 좋은 결과를 가져올 수 있는지를 가르쳐 주었습니다. 이 배움의 여정 동안 저는 그들과 그들의 자발성과 열정으로부터 많은 용기를 얻었습니다. 엄청난 더위에도 불구하고, 저의 팀은 계속해 나갔고, 어린이들에게 멋진 하루를 선사했습니다. 어린이들의 얼굴에 나타난 기쁨을 잊을 수 없습니다. 도움이 필요한 아이의 얼굴에 미소를 띠게 하는 것만큼이나 기쁜 일은 없습니다. 저 Grace Cheong이 한 아이의 삶에 감동을 주었어요!

USLS는 단언컨대 잊을 수 없는 경험이었습니다. 저는 모든 방법의 인도주의적 노력을 다하고자 하는 이들에게 이 심포지엄에 참가하고 더 많은 것을 배울 것을 강력히 권유합니다. 또한, 미래의 지도자인 젊은이들은 반드시 믿음을 갖고 꿈을 좇아야 합니다.
Grace Cheong Shuern
National University of Singapore
Thomas Chan은 “돈은 실질적인 변화를 가져올 수 없다. 오직 사람들만 할 수 있을 뿐이다…..믿음과 확신이 있으면 국경을 건널 수 있다.”라고 말했습니다. 역사 전반에 걸쳐 좋든 나쁘든 인류가 개인의 가치를 보는 데 있어 방향을 바꾼 모든 실질적인 변화는 사람들과 함께 시작되었습니다. 한 사람의 신념과 결정은 역사의 방향을 바꿀 수 있습니다. 그 열쇠는 “네 이웃을 네 자신과 같이 사랑하라 하신 것이라 이보다 더 큰 계명이 없느니라.”라고 하신 말씀(마가복음 12:31)을 충실히 따르는 것입니다.

제6회 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 진심 어린 마음으로 개인의 인생 경험을 이야기해주신 많은 감화적인 연사들을 주관하였습니다. 강연과 배움의 여정은 진지하게 생각하게 하고 도전적이며 자극적인 것이었고 전 세계 57개국 출신의 대표들이 열정을 보인 인도주의적 이슈를 위해 싸우는 과정에서 가파른 경사면의 길을 닦기 시작하였습니다.

저는 다수의 연사와 그들이 전 세계 많은 사람들의 삶과 상황을 개선하기 위해 그들의 인생을 헌신해온 방식에 의해 고무되었습니다. 저는 저 자신의 삶 속에서 “내가 목적 지향적인 삶을 살고 있는가?” 그리고 “내가 변화, 열정, 끈기, 인내 및 목적이 있는 삶을 수행하기 위해 어떻게 계획을 세우는가?” 등의 도전적인 질문을 받았습니다.

USLS는 각계각층의 개인들이 압도적인 변화의 필요성과 그것을 현실로 만드는 일과 관련된 진정한 의미와 열정 및 목적을 발견하기 위해 함께 모이는 데 도움을 주는 풍요로운 인생 경험입니다. 이 교육적인 계몽은 우리가 세계의 변화를 향해 나아가고 우리가 고향이라고 부르는 이 지구 위에 사는 모든 사람들을 위한 보다 밝은 미래를 개발하는 방향으로 나아갈 수 있도록 우리에게 동기를 불어넣을 것입니다.
Hailey Paynter
University of Newcastle, 호주
길을 잃고, 공황 상태에 빠지며, 혼란스러운 감정을 느끼는 것 모두는 20대 중반의 젊은이들이 겪는 사춘기와 같은 보편적인 증상으로, 어른이라는 “진짜 세계”로 나아가야 하는 졸업 학기 때의 제 상태를 가장 잘 보여줍니다. 제 마음은 불확실성으로 가득했고 저는 대부분의 사람들이 그러는 것처럼, 직업을 찾고, 결혼하며, 집을 사고, 아이를 키우고, 은퇴한 후 손자들과 놀면서 여생을 즐기는 것과 같은 평범한 삶의 길을 따라야 하는지에 대해 계속해서 저 자신에게 질문했습니다. 저는 삶에 있어 앞서 언급한 것들만이 존재하는지에 대해 계속해서 저 자신에게 질문했습니다. 삶에 대한 진정한 목적이 저로 하여금 USLS에 참여하게 하였고, 이 심포지엄의 주제인 “꿈꿔라, 계획하라, 행동하라”는 심포지엄 기간에 제 질문에 대한 대답을 찾도록 자극을 주었습니다. 콘퍼런스의 문화적 다양성 덕분에 저는 전 세계에서 온 서로 다른 엄청난 재능을 가진 사람들을 만날 수 있었고 토론을 하면서 그들의 생각을 알 수 있게 되었습니다. 우리 모두는 안정적인 수입, 조용하면서도 평화로운 삶 등으로 구성되는 편안한 둥지를 사랑합니다. 하지만, 가장 중요한 질문은, “이다음은 뭐지?” 입니다. 한 삶의 교훈 수업에서 저를 감명시켰던 것은 “우리가 무엇을 해야 하는지, 또 무엇을 해야만 하는지”가 아니라 “왜 그리고 어떻게 해야 하는지”가 중요하다는 점입니다. 우리는 언제나 고정 관념을 벗어나라고 가르침을 받지만, 어떻게 그것을 실행에 옮기는지는 알지 못합니다. 우리가 이 자리에 머무르지 않고 안전지대에서 실제로 벗어나기 위해서는 국한되지 않은 사고를 하고 실현을 위해 조금 더 뻗어 나가야 합니다. 꿈꾸는 것만으로는 부족합니다. 우리의 믿음을 계속해서 유지할 수 있는 능력으로 우리를 무장하고, 무엇보다 더 중요한 것은, 그 능력을 실행으로 옮겨야 합니다. 비록 작은 걸음에 불과하지만, 저는 제가 경계와 한계를 넘어서고 있다는 사실이 기쁩니다. 이토록 믿을 수 없는 삶의 여정을 시작할 수 있게 영감을 준 굉장한 심포지엄을 구성해준 인도지원 사무국에 제 고마운 마음을 전합니다.
Helen Mac
The Chinese University of Hong Kong
필리핀 마닐라에서 개최된 제4회 USLS가 제 인생을 바꿔놓았다고 말하는 것은 결코 과장이 아닙니다. 이 심포지엄이 너무나 좋았기 때문에 저는 캄보디아에서 개최되는 제5회 USLS에 참가하기로 했습니다. 전 언제나 사회정의에 대한 열정을 가지고 있었는데, 이 열정은 Southern Hills Christian College에 근무하면서 더 발전하였습니다. 이 학교는 11, 12학년 학생들에게 선교 여행으로 필리핀에 갈 기회를 주었습니다. 따라서, 저의 학생 봉사 상담사인 Abe van Hatch가 저와 제 가장 친한 친구인 에바와 함께 인도지원 사무국이 주최하는 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가할 것을 권유했을 때, 그는 제 안에 곧 들불처럼 퍼져나갈 관심사를 지펴 주었습니다. 이 콘퍼런스에 참가하기로 한 것을 절대로 후회하지 않을 것입니다. 매일 우리에게 용기를 주고 영감을 준 전 세계에서 온 뛰어난 강연자들의 이야기를 들을 수 있는 특권을 가졌습니다. 그들의 증언은 숨이 막힐 정도였고, 어린 학생들로 이루어진 다문화 그룹인 우리는 다함께 웃고 울었습니다. 전 세계에서 온 비슷한 생각을 가진 힘이 되는 사람들을 만나고 교류하며 그들의 이야기, 열정 및 아이디어를 듣는 것은 놀라운 일이었습니다. USLS는 전 세계 젊은이들에게 힘을 불어 넣어주고 그들이 세상에 남을 변화를 만들 수 있게 해주는 귀중한 능력들로 무장시켜 줍니다.

이 심포지엄은 저에게 많은 영감을 주고 변화에 대한 기대를 안겨 주었습니다. 이듬해에 저와 제 가장 친한 친구는 필리핀 타클로반으로 선교 여행을 떠났고, 모든 영광을 하느님께 돌립니다. 앞으로 나아가야 할 여정을 준비시켜 준 대단한 심포지엄에 참여할 기회를 주신 하느님께 계속해서 감사드립니다. 어떤 수준의 사회 정의에 대해서라도 열정을 가지고 있다면, 전 확신을 하고 여러분이 모험을 통해 이 놀라운 기회에 지원하기를 격려합니다.
Irene van Zelst
University of Notre Dame, 호주
우리가 8월의 어느 화창한 오후 제4회 USLS에 참석하기 위해 마닐라에 착륙했을 때 저는 다른 대표들의 얼굴에 나타난 미소를 보고 즉시 환영을 받고 있다는 느낌을 받았습니다. 왜냐하면, 모든 사람이 새로운 사람들을 만나서 친구가 되기를 기대하고 있었기 때문입니다. 저는 이것이 놀라운 경험이 될 것이라는 점을 곧 알았습니다.

일주일간 지속된 다양한 워크숍과 발표 및 대화식 회의 전반에 걸쳐 공통적인 것으로서 끊임없이 반복되는 하나가 있었는데 그것은 “불우한 사람들을 위해 무엇인가를 하고 어려운 지역사회에 손을 내미십시오.”라는 말이었습니다.

오늘 저는 다시 자리에 앉아 그 말을 깊이 생각하면서 그 말이 어떻게 개인으로서 저에게 긍정적인 영향을 미쳤는지 깨달았습니다. 왜냐하면, 제가 지역사회 봉사 및 자원봉사와 관련하여 저의 지역사회에서 제가 할 수 있었던 모든 일이 심포지엄에서 나온 영감의 모든 산물이기 때문입니다. 제4회 USLS의 “사회변화 속의 목소리” 경기대회(“Voice in Social Change” competition)는 제가 저의 지역사회 개발 이니셔티브를 개발하는 동기가 되었으며 그것은 인도적 봉사를 향한 저의 여정에서 획기적인 사건이었습니다. “배움의 여정”에서 쌓은 경험은 권력을 능가하는 봉사의 중요성에 대해 저의 눈을 활짝 뜨게 하였습니다. 지금 저는 인류를 향한 봉사의 렌즈를 통해 리더십을 봅니다. 이 경우 리더십은 사무실 점유와는 거의 또는 전혀 관계가 없습니다. 그것은 “사람들을 위해 그 안에 무엇이 들어있는가”에 관한 것이며 또한 항상 그래야 합니다. 그리고 그것이 우리 모두가 대답해야 한다는 분명한 메시지입니다.

저는 마닐라에서 개최된 심포지엄에서 배운 교훈과 얻은 경험을 토대로 기반을 다지면서 나이지리아 북동부 지역에 “원포올 교육신탁재단(One for All Educational Trust Foundation)”을 설립하였습니다. 이것은 지역사회 참여를 통해 농촌 지역사회에서 풀뿌리 교육을 촉진하는데 초점을 둔 이니셔티브입니다.
Ishaku Lemu Haruna
Swinburne University of Technology, 호주
USLS는 저에게 새로운 교훈을 많이 가르쳐 주었고 굉장한 경험들을 겪게 하였으며 세계 각처에서 온 비슷한 생각을 가진 떠오르는 젊은 지도자들과 만날 수 있는 방법을 제공하였습니다. 그것은 제 인생의 잊지 못할 고무적인 경험이었습니다. 저는 중요하고 필수적인 인생기술을 배웠고 그것은 저를 더 좋은 세계시민으로 확실히 변화시켰습니다.

인도주의 영웅들의 경험에서 배울 수 있는 기회를 얻음으로써 꿈의 현실화가 발생하였는데 저에게는 굉장한 순간이었습니다. 저는 헌신의 수준으로 더욱 인정을 받게 되었습니다. 따라서 저는 어려움에 처한 다른 사람들을 위해 봉사하려면 헌신적으로 봉사해야 합니다. 봉사는 마음에서 비롯되며 우리는 자기만족을 위해 봉사하지 말아야 합니다. 이 경험은 큰 변화를 가져올 필요도 없이 우리의 지역사회에 다시 기여하는 것의 중요성을 깨닫게 해주었습니다.

USLS는 저에게 제가 하는 모든 일에 대해, 특히 저의 소프트 스킬(soft skill)을 개선하는데 더욱 자신감을 갖도록 가르쳐 주었습니다. 배움의 여정은 저를 책임 있고 겸손한 독립적인 사람으로 만들었습니다. USLS는 또한 저로 하여금 인도주의 분야(humanitarian field)를 사랑하도록 만들었으며, 저는 가까운 미래에 인도주의적인 일(humanitarian work)에 무엇인가 기여할 것으로 희망합니다. USLS에 참석하고 그것의 일부가 될 수 있는 것은 아주 좋은 기회였습니다. 저에게 더 좋은 사람으로 성장할 수 있는 이러한 기회를 제공하신 인도지원 사무국에 감사를 드립니다.
Izziati Mas Adaveena AG
Universiti Teknologi Mara, 말레이시아
제6회 USLS에 참가하게 됐다는 소식을 들었을 때, 저는 그 어떤 기대도 없었으며, 무엇을 기대해야 할지조차 몰랐습니다. 홍콩에 도착해 비행기에서 내렸을 때, 여전히 모든 것이 비현실적으로 느껴졌습니다. 저는 제가 실수로 인해 여기에 왔고 따라서 집으로 다시 보내질 것으로 생각했습니다. 다행히도 그런 일은 일어나지 않았죠! USLS의 놀랍고도 눈을 뜨게 하는 경험들을, 제가 누리게 될 거라고는 단 한 번도 생각해 본 적 없었습니다. 강력한 의지와 선한 마음을 가진 많은 젊은이들을 만나게 되는 경험은 좀처럼 드문 일이며 귀중한 기회입니다. 또한, 당연하게도 심포지엄에서 많은 의욕 넘치는 변화를 만드는 사람들의 강연을 들은 수 있던 것도 믿을 수 없는 특권입니다. 이 경험 이전에 저는 한 번도 저를 리더가 되기에 충분한 사람이라거나 변화를 만들 정도로 강한 인물이라고 생각해본 적이 없습니다. 이 심포지엄에 참가하면서 저는 다른 방법으로는 알 수 없었던 인도주의적 지원에 대한 다양한 지식을 얻게 되었습니다. 전 세계에서 온 사람들과 교류하는 것 역시 저에게 다양성에 대한 감사의 마음을 심어주었습니다. 우리의 다름이 곧 우리의 우정을 더 의미 있게 만들었습니다.

USLS 기간 중, 저는 “노인 돌봄” 배움 여정 프로그램의 그룹 리더로 선정되었습니다. 저의 동료 참가자들을 위해 봉사하고 그들의 배움의 여정을 최대한 특별하게 만들 수 있도록 돕는 것은 큰 기쁨이었습니다. 노인들을 도와 그들의 집을 정리하는데 보낸 하루는 진정으로 기억에 남는 하루였으며, 우리가 집을 떠날 때 미소를 띠며 “사랑해!”라고 외친 노부인을 절대 잊지 못할 것입니다. 배움의 여정에 대한 저의 경험들을 친구들과 나누는 것 이외에도 다른 다양한 여정에 참여한 친구들로부터 너무나 많은 이야기를 들을 수 있었습니다. 싱가포르에 돌아온 이후, 아직 저는 세상을 변화시키지 못했지만 저는 저의 마음가짐을 바꿨습니다. USLS에 참석하는 것은 세상에 대한 저의 시각을 다시 생각해보게끔 하였고 또한 어떻게 지역사회를 위해 봉사할 수 있는지 생각해보게 했습니다. 제가 결코 변화를 만들지 못할 것으로 생각하는 것보다는 먼저 작은 걸음을 내딛기 위해서 제가 가진 능력을 이용할 수 있다는 사실을 인지해야 한다는 사실을 더 인식하고 있습니다. 저는 젊은 리더로서 연민과 결단력을 키우도록 용기를 받았습니다. 이 심포지엄에서 얻은 너무나 많은 비결들이 있으며, 홍콩에서 열린 제6회 USLS의 일원이 될 수 있었던 점에 대해 진심으로 감사하는 마음입니다.
Jacqueline Michelle Bong
Nanyang Technological University, 싱가포르
제6회 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 제가 참석한 최초의 국제 심포지엄이었으며 저는 우리 학교 행정처를 통해 저가 참석대표들 중 한 사람이 될 기회가 주어져 정말 기뻤습니다. 저는 리더십 심포지엄에 참석하기 전에 시간을 내서 그들의 웹사이트에서 과거의 USLS에 관한 일부 기사들을 읽고 나니 정말 더욱 흥분되었습니다. 왜냐하면, 그것은 정말 기대할만한 것이었기 때문입니다. 우리가 홍콩에 도착했을 때 저는 전 세계 각처에서 온 사람들에게 둘러싸이고 그들을 만날 뿐만 아니라 친구가 될 수 있어서 매우 압도된 느낌이 들었습니다.

심포지엄이 개최되는 동안 저는 자국의 의상을 입은 모든 대표들을 보고 정말 흥분되었고 그들 중 일부와 대화를 하면서 그들에게 우리 필리핀 문화를 보여준 것은 물론 나도 서서히 그들의 문화를 배웠습니다. 처음에는 그것이 저로서는 정말 어려웠는데, 이는 특히 우리 그룹에서 제가 표준 중국어를 말하거나 이해하지도 못하는 유일한 사람이었기 때문입니다. 하지만 저는 감사했습니다. 왜냐하면, 그들은 제가 어색한 기분이 들지 않도록 그들의 대화를 최선을 다해 통역해 주었기 때문입니다.

세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 특히 노인 돌봄(Elderly Care)을 통해 사물을 보는 방식에 대한 저의 삶을 진정으로 바꾸어놓았습니다. 우리는 노인 돌봄을 통해 한 노인의 집 청소를 도와주고 그들과 동행하고 대화를 나누었습니다. 우리가 도움을 드렸던 할머니들은 비록 우리 사이에 언어장벽이 있었지만, 매우 상냥하고 다정한 사람들이었으며 저는 깊은 감동을 받았습니다. 왜냐하면 그분들의 행동을 통해 그분들이 우리에게 깊은 감사를 하고 계신다는 것을 느꼈기 때문입니다. 우리의 모든 노력은 참으로 좋은 결실을 보았던 것입니다. 연사들이 발표한 것은 정말 항상 명심해야 할 것입니다. 왜냐하면, 저는 아무리 작은 것일지라도 행동을 하는 것의 중요성을 깨달았으며 그 행동이 결국 이 세계에서 큰 변화를 이룰 것이기 때문입니다. 만약 저에게 다른 USLS에 참석할 수 있는 또 하나의 기회가 주어진다면 저는 분명히 그것을 붙잡을 것입니다. 왜냐하면, 그것은 여생 동안 보물처럼 소중히 여길만한 일생에 한 번 있는 경험이기 때문입니다.
Jazmine Ann C. Kuan
St. Paul University Manila, 필리핀
올해에 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)에 참가 신청을 하는 것은 미지의 것에 대한 믿음의 도약이었습니다. 저는 이 콘퍼런스가 개최된 첫날에 시드니 대학교(University of Sydney)에 다니는 네 명의 친구들과 함께 도착하였고 곧 지속적인 우정을 맺을 57개국 출신의 850여 명의 다른 대표들로 둘러싸였습니다. 비록 오직 저 혼자만 다른 대표 중 일부와 이야기를 나눌 수 있는 특권이 있었지만 제가 만난 모든 사람은 매우 우호적이고 열정적이며 의욕이 넘쳤습니다. 지속적인 우정을 집으로 가지고 가는 것은 그 일주일 동안 제가 기대했던 주요사항이 아니었지만 그럼에도 불구하고 심포지엄에서 가장 제가 좋아하는 부분이 되었습니다.

콘퍼런스 그 자체는 대규모 강당에서 개최되었으며 우리를 자신들의 삶 속으로 끌어들이고 오늘날 자기라는 사람을 만들어낸 자신의 경험을 우리와 함께 나눈 감화적인 연사들 때문에 친근해졌습니다. 주는 즐거움부터 목표 설정 및 목적 찾기까지 전체 심포지엄 동안 내내 지속해서 기본적인 메시지가 저와 함께 울려 퍼졌습니다. 우리의 행동과 태도 그리고 경험은 조절되어야 하는 우리들의 것입니다. 우리는 우리 자신의 삶을 형성하고 긍정적인 유산을 남길 힘을 우리 안에 가지고 있습니다. 아무리 크거나 작더라도 우리는 여전히 변화를 이룰 수 있습니다. 저는 선생이 되기 위해 공부하는 학생으로서 이 심포지엄이 저로 하여금 변화 중에서 가장 작은 것이라도 그것의 힘과 그 변화들이 다른 변화들에 미칠 수 있는 엄청난 영향을 진정으로 평가할 수 있게 해주었다고 생각합니다. 긍정적인 역할 모델이 되어 어린이들의 삶 속에서 변화를 이루는 것은 가르치고 싶은 저의 욕망이 시작된 계기입니다. 제6회 USLS에서 쌓은 저의 경험은 이제 제가 다른 사람과 함께 나눌 수 있는 저 자신의 이야기이며 분명히 곧 잊혀지지는 않을 것입니다.
Jed Swift
University of Sydney, 호주
USLS에 참가하기 전, 다른 젊은 학생들과 마찬가지로, 저는 이 기회를 학교의 지원으로 아시아 문화를 탐방할 기회라고만 여겼습니다. 하지만, 강당에 들어서는 순간, USLS가 훨씬 더 큰 의미로 다가올 것을 명확하게 알 수 있었습니다. USLS는 어디서도 본 적 없던 다양한 범위의 문화로 가득 차 있으며 전 세계에서 온 사람들의 일상에 대해 배울 수 있는 환경에 저를 밀어 넣었습니다. 이는 저의 문화적 감수성, 이해력, 관용을 강화시켰습니다. 대부분이 저와 같은 모국어를 사용하지 않는 이처럼 다양한 사람들과 교류하는 것은 저의 의사소통 및 대인관계 능력을 다듬을 기회를 주었습니다. 일주일 동안, 저는 제 삶에 감동을 준 많은 똑똑하고 영감을 불러일으키는 강연자들의 강연과 함께하는 특별한 기회를 가졌습니다. 이들의 강연을 들으면서 저는 저의 지역사회에 효과적인 변화를 가져올 수 있게 추진하며 비슷한 생각을 하는 젊은이들과 함께한 여정과 가치를 매길 수 없는 지식을 전파해야겠다는 영감을 받았습니다. 처음 저는 즐거운 시간을 갖고 학생들을 만나기 위해 홍콩으로 떠났지만, 후에는 사람들의 삶에 변화를 가져옴으로써 세계를 사로잡을 준비가 된 리더가 되어 심포지엄을 떠났습니다.

세계 청년 리더십 심포지엄은 영감을 불러일으킵니다. 이 심포지엄은 그 어떤 것과도 비교할 수 없는 변화를 위한 기동력을 안겨다 줍니다. 이 심포지엄은 여러분에게 예상하지 못했던 감동을 줄 것이며, 여러분이 단 한 번도 느껴보지 못한 감정들을 불어 일으킬 것입니다. 예를 들어, 우리가 도왔던 한 아이가 제 뺨에 뽀뽀하면서 “고마워요” 라고 말했을 때 느꼈던 감정은 그 전에는 알지 못했던 것입니다. 심포지엄은 진정으로 대단한 경험이며, 저와 영원히 함께할 것입니다. USLS 참가를 고려하는 사람들에게 고민하지 말라고 말하고 싶습니다. 바로 참여하세요!
Jordan Moulds
University of South Australia
단순한 호기심에 USLS 웹사이트를 둘러보다가, 어느새, 저는 이 프로그램에 관심을 가지고 온라인 등록을 하기로 했습니다. 이처럼 간단히, USLS는 제 인생에서 가장 잊을 수 없는 기억 중 하나가 되었습니다. 다른 사람들은 우리가 하루 동안의 배움에 대한 여정을 시작했을 때, 우리의 노력이 너무나 보잘것없다고 여겼을 수도 있습니다. 하지만, 제 생각에, 모든 작은 노력은 동등한 중요성을 가집니다. 결과적으로, 누군가가 첫발을 내딛지 않으면, 그 누구도 무엇인가를 성취하지 못할 것입니다. 우리가 도운 어린이들의 미소와 감사함을 보고, 저는 “세상의 관점에서 봤을 때, 너는 단지 한 사람에 불과할 뿐이지만, 한 사람의 관점에서 봤을 때, 너는 세상 전부이다”라는 격언의 진정한 뜻을 느끼게 되었습니다. 우리의 노력이 비록 조그맣게 보였을지라도, 이 노력은 그 어린이들과 저에게는 많은 것을 의미했습니다. 전 제가 도움을 주는 입장이라고 생각했지만, 결과적으로 그들이 저에게 귀중한 가르침을 주었습니다. 저는 단순한 삶을 즐기는 법, 다양한 관점을 가지고 이해하는 법, 더 넓은 사고방식을 발전시키는 법을 배웠습니다.

인도주의적 문제에 열정이 있고 이미 그 문제에 어느 정도의 식견을 가지고 있는 사람들에게 USLS의 대표자가 되는 것은 많은 영감을 가진 인도주의적 강연자들로부터 가르침을 얻을 기회를 줄 것입니다. 이 프로그램은 분명히 자기 자신을 발견하도록 돕고 변화를 가져올 수 있는 능력을 줄 것입니다. 인도주의적 이슈에 대해 잘 알지 못하는 사람들에게, 이 심포지엄은 새로운 눈을 뜨게 할 것입니다. 이 심포지엄은 도움이 필요한 지역사회를 도울 수 있게 개인들에게 동기를 부여하는 인간성을 보여줍니다. 제가 USLS에서 누렸던 엄청난 경험을 다른 모든 사람도 가질 수 있게 되기를 바랍니다. 이 심포지엄은 저에게 평생의 영향을 끼쳤고 이곳에서 배운 훌륭한 배움의 기회를 감사하게 생각합니다.
Kao Yi-Fang
National Cheng Chi University, 대만
제6회 USLS는 굉장히 멋진 경험이었어요. 동서양이 만나는 곳인 홍콩은 심포지엄을 위한 흥분되는 장소였습니다. 전 세계에서 온 비슷한 생각을 하는 학생들과 만나는 기회는 믿을 수 없을 정도로 놀랍고 영감을 주는 대화를 위한 밑거름을 제공해 주었습니다. 과거에 저는 종종 자신에게 이런 질문을 했습니다. “나같이 작고 나이 든 사람이 이처럼 충격적이며 압도적으로 보이는 세계 문제들을 위해 어떤 변화를 만들 수 있지?” USLS는 저에게 있어 무엇을 하든 제가 가지고 있는 자원과 기회를 이용해 제 자신이 됨으로써 변화를 만들 수 있는 능력이 있음을 이해하게 해주었습니다. 일주일간의 심포지엄 동안 우리는 우리가 사는 세상에 관한 이야기들을 마주하게 됐고 또한 그로부터 감명을 받았습니다. 이 심포지엄은 세계의 주요 도전과제들을 명확히 해줬을 뿐만 아니라, 미래의 젊은 리더들이 모국과 해외에서 변화를 만들 수 있는 능력, 용기, 의욕을 갖출 수 있도록 도와주었습니다. 잊을 수 없고 고무적인 일주일을 만들어 주신 인도지원 사무국에 감사드립니다.
Kate Endacott
University of Newcastle, 호주
저는 9개월간 홍콩에서 공부하고 인턴으로 일할 수 있는 특권을 가졌습니다. 세계 청년 리더십 프로그램이 저의 여정의 시작이었으며 저는 이 기회가 홍콩에서의 제 삶과 그 후에 얼마나 큰 영향을 끼칠지 알지 못했습니다. 심포지엄에서의 일주일은 인도주의 이슈에 대한 새로운 관점, 세계적 도전과제와 문제점을 다룰 다이내믹하며 창의적인 방법, 단체로서 변화를 일으키고자 하는 열정과 같은 생각을 지닌 동료들과의 강력한 네트워크를 선사했습니다. 심포지엄 후, 저는 행동을 취하기 시작했으며, 제가 자원봉사자로 일하고 싶은 많은 단체에 연락했습니다. 현재 저는 홍콩 사회 전반에서 여자와 소녀들의 완전하고 평등한 참여를 촉진하는 프로젝트에 임하고 있습니다. 더 나아가, 저는 이제 다양한 문화와 국가에서 온 놀라운 USLS 가족 중 한 명이며, 그들과는 정기적으로 연락을 취하고 있습니다. 저는 프로그램이 끝난 후에도 사회적 행동을 계속해나갈 수 있는 의욕이 넘치는 젊은이들을 화합하게 하는 것이 이 심포지엄의 주요 장점 중 하나라고 믿습니다. 홍콩의 교육부 장관인 Eddie Ng이 폐막사에서 말했듯, “미래는 불완전합니다. 이를 다룰 수 있는 최선의 방법은, 함께 하는 것입니다.”

미래의 잠재적 대표자들에게 USLS는 여러분이 찾던 추진력과 투지를 줄 것입니다. 활기찬 문화, 마음을 사로잡는 강연자, 자극을 주는 워크숍으로 가득 찬 일주일을 경험하게 될 당신은 굉장한 행운아입니다. 개인으로서 그리고 다 같이 책임을 지고 행동하는 것은 USLS의 강력한 주제입니다. USLS와 함께 여러분이 세상에서 보고픈 그 변화가 되십시오.
Katie Brand
Monash University, 호주
저는 세계 청년 리더십 심포지엄에서 멋진 경험을 했습니다. 사실, “멋진” 이라는 표현은 심포지엄에서 제가 느낀 감정들을 설명하기에는 불충분합니다. 이번 일주일은 저에게 많은 방면으로 영향을 주었습니다. 우리 대표자들이 공유한 감정들은 멋진 말로 난도질하기에는 너무나 생생하고 진실합니다. 제 눈으로 목격한 것은 수백 명의 젊고 큰 뜻을 품은 사람들이 그들 안에 더 나아지고자 하는 변화를 막기에는 불가능한 불꽃이 있었기 때문에 한자리에 모인 것입니다. 제가 경험한 진실은 조용하지만 확실하게 저를 휩쓸고 간 조용한 폭풍이었습니다. 난민 문제, 교육, 가난, 기근, 사회적 문제 등과 같은 것은 우리가 가벼이 여길 수 있는 것들이 아닙니다. 저는 언제나 리더가 되길 원했지만, 이것은 이기적인 이유에서였습니다. 심포지엄 참가 전, 저는 거만하며 자기중심적인 학생으로 리더가 되기 위해서 무엇이 필요한지 알고 있다고 생각했습니다. 저는 제 자신이 모든 것을 다 안다고 생각했죠. 이 생각이 얼마나 잘못되었고 저의 순진함과 오만함을 부끄러워하게 되기까지는 딱 이 일주일간의 심포지엄이 걸렸습니다. 때로는 전 세계가 온 힘을 다해 싸워야 합니다. 대만이라는 작은 섬에 사는 어린 소녀 역시 그녀의 역할을 다할 수 있습니다. 이제 제 안에 새로운 불꽃이 일었으니, 저는 우리 모두가 공유했으면 하는 세상과 그 안에 사는 사람을 향한 사랑이라는 목적 하나로 그 불꽃을 태울 것입니다.
Kay Lee
University of Taipei, 대만
말로는 제가 USLS에서 겪은 믿을 수 없는 경험을 표현하기 부족합니다. 제가 보고 듣고 느낀 모든 것과 일주일간 만난 모든 사람들은 대체 불가능합니다. 전 세계에서 온 비슷한 생각을 하는 사람들이 한 곳에 모여 그들의 열정을 나누고 하나로 뭉쳐져 꿈을 꾸었습니다. 운명이 우리를 여기로 데려왔고, 옳은 일을 지지하고 변화를 만드는 것은 우리 미래 지도자들에게 달렸습니다.

배움의 여정 프로그램은 저로 하여금 완전히 새롭고 다른 관점에서 삶을 보게 하였습니다. 전 언제나 다른 이의 삶에 영향을 끼치기 위해 해야할 것들과 되어야 할 것에 대해 생각해왔지만, 명확한 답을 얻지 못했습니다. 이제, 모든 강연자들과 각국에서 온 대표자들 덕분에, 전 이제서야 바로 고유한 나 자신이 되는 것이 그 답임을 알 수 있습니다. 같은 생각을 하는 사람들의 집단적 힘의 일환으로 우리는 분명히 세상을 바꿀 것입니다. 이 경험 전체가 최고의 생일 선물이 되었습니다.
Kenneth Liew
International Medical University, 말레이시아
필리핀 마닐라에서 개최된 제4회 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)의 일부가 되는 것은 저에게는 좋은 기회였습니다. 저는 타마사트 대학교(Thammasat University)의 대표가 되어 저의 나라 태국을 대표하도록 선택되었습니다. 저는 회의장에 들어서면서 전통의상을 입은 45개국 출신의 젊은 지도자 700여 명이 이 세계를 인류를 위한 더 좋은 장소로 만들기 위해 원 피플(One People)로서 함께 모여 있는 것을 보고 깜짝 놀랐습니다.

저는 보람된 삶을 살 수 있게 해줄 귀중한 인생기술(life-skill)을 배웠으며 전 세계 각처에서 온 청년들에게 영향을 미치는 세계적인 문제들(world issues)을 더 잘 이해할 수 있게 되었습니다. 저는 이러한 지식으로 저의 세대들에게 영향을 미치는 세계적인 상황들을 통찰할 수 있었습니다. 제가 심포지엄에서 만난 대표들은 저에게 많은 격려를 해주었으며 세계사정(world affairs)에 대해 제가 대학에서 만난 친구들보다 더 세계적인 시각을 갖고 있었습니다. 우리가 함께 토론하는 동안 저는 해당 지역의 청년발전(youth development)에 관한 문제와 새로운 아이디어를 어떻게 창출할 수 있는지에 대해 그 대표들과 의견을 함께 나누고 그들로부터 배웠습니다.

저는 심포지엄에서 많은 격려를 받아 귀국하는 즉시 여름방학 동안 불우한 가정 출신의 학생들을 가르치는 프로젝트를 시작하였습니다. USLS는 저에게 보람된 경험을 많이 제공하였으며, 이제 저는 우리나라를 위해 좋은 일을 하는 데 기여하고 싶습니다. 우리에게 격려를 해주신 인도지원 사무국에 감사를 드립니다.
Khwanjira Ponsree
Thammasat University, 태국
USLS에서의 이 잊을 수 없는 한 주간의 경험 동안, 저는 새로운 능력을 얻었고, 세계적으로 저명한 인도주의 강연자들과 전문적인 인생코치로부터 지혜의 말을 배웠습니다. 저의 개인적인 성장과 발전은 확실히 증가했습니다. 더 나아가, 다양한 배경을 가진 많은 사람들과 교류할 수 있던 것은 굉장한 기회였습니다. 전 제 조국인 캄보디아에서의 짧은 일주일의 시간 동안 이곳에서 살아왔던 시간보다 더 많은 것을 배웠다는 점을 깨달았습니다. USLS는 정말로 젊은이들이 지역사회에 참여하도록 용기를 주고 빈곤층의 삶을 어루만질 수 있게 해 줄 필수적 생활 기술을 제공하는 목적에 부합했습니다. 오늘날의 세상이 변화를 만들고 싶어 하는 전 세계 비슷한 생각을 하는 수많은 젊은이들이 이곳에 모였다는 것이 놀랍습니다. 이는 제 주위에 있는 빈곤한 사람들을 위해서 더 많은 일을 해야 하겠다는 제 안에 불꽃에 불을 지펴 주었습니다. 저는 믿을 수 없을 정도로 감명받았습니다. 이 놀라운 프로그램은 저를 행동하는 사람으로 바꾸고 작은 방법으로라도 사회를 변화시킬 수 있도록 저에게 도전했습니다. USLS에서 다른 이의 삶에 대해 배우는 것이 너무나 좋기에 다음 심포지엄에도 참여할 수 있게 되기를 기대합니다.
Leng Leaksmy
Paññāsāstra University, 캄보디아
저는 필리핀에서 개최된 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)에 참석하도록 선택되었습니다. 저는 무엇을 예상해야 하는지 몰랐으며 그것은 삶을 변화시키는 경험으로 드러났습니다. 그것은 우리 각자가 사회변화의 요원이 되어야 할 책임을 향해 저의 눈을 뜨게 하였습니다. 저는 USLS 참석 후 긍정적인 에너지로 가득 차 있었고 이어서 청년들을 대상으로 다양한 인권문제들에 대한 인식을 일깨우기 위한 국제사면위원회 이니셔티브(Amnesty International initiative)인 아틸러리 페스티벌(Artillery Festival)을 담당하는 위원회에 가입하였으며 우리나라로 귀국 후 한 자선단체를 위한 모금도 하였습니다.

저는 인도지원 사무국 청년 대사(Humanitarian Affairs Youth Ambassador)로 임명되었고 그 자격으로 스윈번 대학교(Swinburne University)의 지원을 받아 학생단을 편성하였으며 우리는 학생들이 인권문제와 사회문제에 관여하도록 하기 위한 행사로서 최초의 청소년 인도주의 축제(Youth Humanitarian Festival, YHF)를 조직하였습니다. 현재 YHF는 스윈번에서 개최되는 연례적인 행사이며 우리는 이 축제를 통해 다양한 자선단체를 위한 모금을 해왔습니다.

또한 저는 캄보디아에서 개최된 USLS에 참석하고 사회변화의 목소리(Voice of Social Change)에 참가하였습니다. 저는 교육을 통해 빈곤완화에 도움을 주려는 다른 참가자들의 환상적인 프로젝트에 완전히 놀랐습니다. 저는 USLS에서 지역사회를 위한 봉사의 의미를 진정으로 받아들였습니다. USLS는 분명히 저의 삶을 변화시켰고 저에게 동기를 부여하였으며 우리 지역사회부터 시작해서 긍정적인 영향을 미치도록 격려해 주었습니다. 그리고 곧 저는 우리나라를 위해 무엇인가를 할 것입니다.
Liz Rodriguez
Swinburne University of Technology, 멜버른
When the opportunity to attend the 6th Annual University Scholars Leadership Symposium first presented itself to me as a student leader at my university, I wasn’t very sure if it was the type of thing that I could take up. Not because I underestimated my abilities, but because of the resources I knew would be necessary to get me there were lacking. But with a little bit of encouragement and a lot of support from my mother, I found myself boarding a plane heading to Hong Kong for my first international trip by myself. There are no words known to man to describe how my life has changed from that moment.

Fast forward to my arrival in Hong Kong, scared and a tad bit insecure, I felt at ease as soon as I spotted the Humanitarian Affairs team at the airport, who put me at ease instantaneously with their warm smiles and friendly greetings. The organisation that went into coordinating the entire event was impeccable from the start.

The Symposium itself was an earth-shattering experience from the opening ceremony, right through to the announcement of next year’s destination at the closing ceremony. The programme was planned and tailored so seamlessly to provide us with the optimal experience – for the first time ever perhaps, I felt as though each and every of the inspiring speaker planted some or other sort of seed in my head. To add on to all of that, I was also fortunate enough to be among the delegates who experienced the Refugee Run at the Learning Journey. And for the very first time, I was so deeply moved by the experience, that I was inspired to do just as David Begbie prompted us: “Use Who You Are, and Do What You Can.”

I honestly came home and encouraged all my friends to start saving their Rands so that they can join me on this amazing journey to the next USLS in Vietnam. A very big thank you to Humanitarian Affairs for conceptualising and hosting this life-changing event because I can only imagine the impact it has had and will have on the lives of many youths who are the future of this incredible world we live in.
Lulama Shongwe
University of Pretoria, South Africa
지난 일주일간의 USLS에서의 경험이 저에게 어떤 의미인지를 차마 설명할 길이 없습니다. 이 심포지엄은 저의 세계관을 바꿨고, 지금 현재에도 제 안에 수많은 변화가 일어나고 있어, 당장에 그 변화의 범위가 어느 정도인지 헤아릴 수 없을 정도입니다. 하지만, 이 심포지엄이 끝나자마자 다음과 같은 일들을 바로 실행에 옮기고자 합니다. 더 이상 제 삶을 짓누르는 물질적인 것을 모으는 일은 그만두겠습니다. 저는 이제 더는 수입이 삶의 질과 그 어떤 관련이 있다고도 믿지 않습니다. 더는 시간을 낭비하지 않겠습니다! 만약 무엇인가가 저를 두려워하게 한다면, 이는 대개 그 안에 개인적 성장이 있음을 보여주는 좋은 표시입니다. 어젯밤, 저와 다른 대표자들, 교수진 관찰자가 함께 모여 꼭두새벽까지 아이디어를 의논하고 나누었습니다. 우리는 많은 방면에서 비록 조그마할지라도 변화를 만들기로 했습니다. 다른 아이디어들, 특히 남아프리카 공화국의 외국인 혐오 문제, 다른 이들을 돕기 위해 나의 능력을 사용하는 것, 우리나라에 재활용 문화를 정착시키는 것 등은 현재 단계에서는 아직 완성된 것이 아니라 단지 제 노트 위 메모에 불과합니다. 하지만, 이것들을 현실에서 이루기 위해 노력할 것입니다.

저는 여전히 장기적인 관점에서 인도주의자로서의 제 역할이 무엇인지 알지 못합니다. 하지만, 인도지원 사무국 덕분에, 저는 제가 국제 인도주의적 위기 속에 할 수 있는 역할이 있다는 점을 확실하게 배우고 가게 될 것입니다. 제가 파급 효과를 가져오게 될 사람이라는 것에 대해서는 전 세계가 확신하셔도 됩니다.
Maria Ferreira‬
University of Johannesburg, 남아프리카 공화국
제가 국제 콘퍼런스 전반에 대해 가지고 있는 가장 큰 의구심 중 하나는, 대표자들이 주어진 국제적 이슈에 관한 최선의 해결책일 가지고 있다고 믿고, 그것을 다른 사람들에게 일방적으로 발표할 준비를 하고 콘퍼런스 장에 나타난다는 사실입니다. 하지만, USLS는 달랐습니다. 저를 좋은 방향으로 놀라게 하고 잊을 수 없는 인상을 남긴 것은, USLS에 참가한 모든 대표자들이 다른 문화에 노출되고, 다른 사람들의 경험을 통해 배우며, 아이디어를 세우기 위해 협업하는 것에 대한 기대감만을 가지고 이 심포지엄에 왔다는 점입니다. 모든 참가자들은 가장 좋은 의미에서 마음의 문을 열었고 범세계적인 아이디어에 깊이 빠져들었습니다.

생물학자부터, 정신과 의사, 엔지니어, 정치가까지, 심포지엄에 참여한 거의 900명에 가까운 참가자들이 공통의 양심 아래 하나로 통합되는 것을 보는 것은 매우 유쾌한 일이었습니다. 심포지엄에 참여한 모든 참가자들은 우리의 인간성에 우선권을 두었습니다. 심포지엄은 도움을 주고 발전하는 커뮤니티를 빼고는 말할 수가 없습니다. 하루의 끝에, 우리 모두는 문화 간의 차이는 우리를 갈라놓기보다는 더 나은 해결책을 찾기 위해 우리의 인간성을 더 풍부하게 만드는 도구로서 작용하다는 것을 배웠습니다. 이 배움의 여정에서 저는 팀 리더 역할을 맡는 즐거운 기회를 가졌습니다. 이 기회를 통해 10여 개의 다른 국적을 가진 사람들의 경험과 생각에 저를 노출할 수 있었습니다. USLS는 제가 누구에게나 말하고 싶은 경험입니다. 저는 모든 자격 있는, 전도유망한 젊은 리더들이 이 심포지엄에 참가할 것을 강력히 추천합니다. 앞으로도 인도지원 사무국과 관계를 유지하며, 장래에 USLS에서 비롯된 계획들을 따를 수 있기를 기대합니다.
Matt Mahmoudi
Queen Mary University, 영국
세계 청년 리더십 심포지엄은 개방적이며, 의욕적이며 큰 뜻을 품은 젊은 리더들인 비슷한 생각을 하는 사람들과 함께 할 수 있는 놀라운 기회였습니다. 홍콩에서 보낸 시간 동안, 저는 놀라운 세팅뿐만 아니라 심포지엄을 빛낸 영감을 주는 강연자들 각자가 공유한 삶의 경험, 성취, 열정으로 인해 감동을 하고, 경이로워했으며, 겸손함을 가졌습니다. 이제는 친구가 된 제 동료 대표자들 역시 제가 세상을 바라보는 관점을 바꿔 놓았고 열린 마음으로 그들의 문화와 개인적인 삶의 여정을 공유함으로써 저의 문화적 이해력과 의사소통 능력을 매우 귀중하게 향상해 주었습니다 USLS는 삶에 대한 저의 관점을 넓혀 주었고 제 안의 성장과 미래에 제가 세상에 의미 있는 영향을 끼칠 것이라는 믿음에 감명을 주었습니다. 이 놀라운 심포지엄에 참가하면서 얻은 잊을 수 없는 경험을 감사히 여기며 미래에도 또 참가할 수 있게 되기를 기대합니다. 저는 다른 사람들 역시도 이러한 의지를 갖추기를 권합니다.
Megan Cook
University of Newcastle, 호주
USLS에 참가한 것은 제가 여태껏 가져본 가장 보람차고 놀라운 경험 중 하나였습니다. 저는 여전히 첫날 아침 컨벤션 센터에 들어섰을 때 제가 얼마나 놀랐었는지를 기억합니다. 거의 900명에 가까운 사람들이 각자의 전통 의상을 차려입은 채 그곳에 있었는데, 이는 실로 놀라운 광경이었습니다. 본 심포지엄은 저의 리더십 및 대인관계 능력을 강화시켜 줬을 뿐만 아니라 세상을 살기에 더 나은 곳으로 만들도록 저에게 자극을 주었습니다. David James Begbie는 제가 가장 좋아한 강연자 중 한 명인데, 그는 난민들이 겪는 비참한 삶에 대해 용기를 주는 강연을 했습니다. 그는 난민들을 돕기 위해 우리 각자가 할 수 있는 간단한 일들을 강조했습니다. 심포지엄 이전의 저는 난민 구호에 대해서 한 번도 생각해 본 적이 없었습니다. 심포지엄 이후, 저는 난민의 삶을 더 이해하고 제가 도울 수 있는 만큼 그들을 돕기 위해 Refugee Run에 가입해야 하겠다는 생각을 하게 되었습니다.

다양한 강연자들이 알려준 삶의 교훈이나 고무적인 실제 경험 이외에도, 본 심포지엄은 하루 동안 진행되는 배움의 여정 프로그램에 참여할 기회를 주었습니다. 저는 혜택을 받지 못한 어린이들을 위한 “일일 캠프”에 참여했고, 사회에 무엇인가를 돌려주는 느낌은 엄청났습니다. 다른 나라에서 온 여러 대표자들과 함께 일하는 것은 즐겁고 저를 풍요롭게 하는 경험이었습니다. 더 나아가, 저는 다양한 배경을 가진 사람들과 귀중한 우정을 쌓았습니다. 저는 모든 대표자들이 심포지엄에서 가장 즐겁게 지냈다고 믿습니다. 말로는 이토록 유익한 경험을 다 표현할 수 없습니다. 모든 젊은이들이 다음 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가하기를 강력히 권합니다. 그럴 만한 가치가 있는 경험이니까요.
Michelle Yung
Centennial College - HKU, 홍콩
경험을 언어로 표현하는 것은 홍콩에서 개최된 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)에서 제가 보낸 엄청나게 고무적인 시간 일부분을 전달하는 것에 불과합니다. 저는 대표로 참석한 사람들 안에 있는 그것, 즉 제가 심포지엄에 참석한 진짜 이유를 찾았습니다. 저는 심포지엄에 참석하기 전에 비슷한 생각을 가진 자아실현과 인간의식의 확대에 헌신적인 사람들을 찾겠다는 확고한 마음을 갖고 있었습니다. 환경 살리기에 관심을 두고 우리 모두를 세계시민으로 바라보십시오. 또한, 우리의 독특성을 보시고 알려지지 않은 것을 약간의 두려움 속에서도 포용하십시오. 이것은 USLS를 나타내는 증거입니다. 인도주의적 이슈를 해결하기 위해 헌신적으로 노력하는 젊은 대표들을 대상으로 의견을 피력할 기회를 제공하려는 그분들의 취지는 이번 7일간의 기간 동안 진정으로 실현되었습니다.

저는 강연을 진정 즐기면서 들었습니다. 토론의 주제에 대한 다른 사람들의 시각과 해석을 아는 것이 재미있었거든요. 기상천외한 질문들이 쏟아져 나왔는데, 이 중 일부는 응답하느라 또다시 작은 강연을 하게 되는 계기가 되었다는 말을 해야겠습니다. 제가 참석했던 배움의 여정은 나에게 특히 기억할만한 것이었어요. 노인들을 자택에서 도와드리는 일은 저를 매우 겸손하게 만드는 경험이었습니다. 그분들의 생활여건은 제가 사전에 알고 있었음에도 여전히 저를 깜짝 놀라게 했습니다. 확실한 체험은 제가 도움을 드렸던 분들로부터 받은 감사처럼 매우 강한 인상을 받았습니다.

이번 심포지엄에서 제가 받은 추억의 선물은 인간의 잠재력과 좋은 명분을 위한 그것을 함양할 가능성에 대한 믿음이 커졌다는 것입니다. 우리는 개개인으로서 매일 다른 사람들의 삶을 변화시키고 있으며 저는 우리가 세계를 더욱 화목하고 수용적인 장소로 만들 능력이 있다고 확신합니다. 간단히 말해서… 그토록 놀라웠기에 저는 이미 내년 심포지엄에 참석할 계획을 세웠습니다! 여러분 모두 다시 만나 뵙기를 기대합니다.
Mitchell Wheeler
Coventry University, 영국
처음에는 USLS가 온종일 강연만 듣는 또 다른 지루한 콘퍼런스와 같을 것이로 생각했습니다. 하지만 제 생각은 틀렸습니다. 이 심포지엄에 참여한 이후, 제 마음의 문이 열렸고 저는 얼마나 많은 사람들이 우리의 도움이 있어야 하는지 깨달았습니다. 처음 심포지엄에 참석할 때의 저는 세상에 관심을 두지 않은 사람이었지만, 이곳을 떠날 때는 세상이 직면한 문제들에 진심으로 관심을 가지는 사람이 되었습니다. 불우한 환경 속 어린이들을 돕는 배움의 여정을 통해 저는 행복은 우리가 소유하는 것으로부터 비롯되지 않는다는 사실을 깨달았습니다. 그보다, 행복은 남을 돕는 데에서 비롯됩니다. 비록 빈곤과 함께 어려움이 한가운데에 있어도 행복하게 사는 많은 어린이들을 보고 저는 제가 얼마나 행운인지를 알게 되었습니다. Geraldine Cox의 강연을 주의 깊게 들을 때에는 감정적인 순간이었습니다. 그녀의 강연 내내 저는 눈물을 참을 수 없었습니다. 그녀의 강연은 혜택받지 못한 어린이들을 도와야 하겠다는 타오르는 열망을 가지게 했습니다. 그 어린이들 중 많은 아이들이 어린 시절 겪게 되는 고난에 대해 배웠기 때문이죠.

USLS에 참가하고, 저는 제 삶의 목적에 대해 생각해 보기 시작했습니다. 심포지엄은 그 후 저를 의미 있는 목적이 있는 삶을 살게 하는 사람으로 바꿔 놓았습니다. 더 나아가, USLS는 제가 안전지대에서 벗어나 삶의 모든 면에서 전혀 다른 전 세계 사람들과 교류할 수 있게 해주었습니다. 이 심포지엄은 제가 그동안 참여한 그 어떠한 콘퍼런스보다 더 저를 성장시켜 주었습니다. 이 심포지엄에서 얻은 추억과 교훈을 절대 잊지 않을 것입니다. 이 프로그램에 참여해 본 적 없는 사람들에게는 꼭 참여할 것을 강력하게 권합니다. 이 프로그램에 참여한 모두에게 또 다른 USLS에서 만나게 되기를 바란다고 전하고 싶습니다.
Monica Jocom
University of Sam Ratulangi, 인도네시아
세계 청년 리더십 심포지엄은 다른 어떤 것과는 다른 경험이었습니다. USLS가 저와 다른 대표자들에게 의미했던 바를 정확하게 설명하려고 할 때, 마음에 떠오르는 표현 중 몇몇은 통합하는, 생각하게 하는, 그리고 동정심을 드러내는 것 입니다.

통합을 이루라고 하는 이유는 더 나은 세상이라는 공동의 꿈을 공유하는 57개국 873명의 대표자들을 통합하는 USLS의 능력 때문입니다. 의욕이 넘치며 열정적인 전 세계 다른 젊은이들을 만나는 이 특별한 기회는 다른 문화를 더 깊이 이해할 수 있게 만들었을 뿐만 아니라 우리 모두를 연결하는 타고난 인간성을 감사히 여길 줄 알게 하는 환상적인 방법이었습니다. 다양한 배경과 야망을 지녔지만 같은 이상을 가진 사람들과 함께할 수 있는 기회는 믿을 수 없을 정도로 고무적이었고, 이 사람들을 통해 심포지엄 기간 배운 것들은 오늘날에도 여전히 저의 목표를 나아가게 합니다. USLS는 진지하게 생각하게 하는 곳이었는데, 이는 우리를 사로잡은 각각의 강연자들이 목표 발전, 변화의 시작 및 인도주의 문제 분야에 있어 그들만의 통찰력을 제시했기 때문입니다. 이 세션들은 셀 수 없을 정도로 많은 사람들이 빈곤, 난민의 지위 또는 단순히 나이 때문에 마주하게 되는 혹독한 현실을 보다 정확하게 설명해주어, 절실하게 다뤄져야 하는 부당성을 보여주었습니다.

제가 가장 고무적이라 여긴 USLS의 양상 중 하나는 지구촌 모든 시민들의 정의를 촉진하여 세상을 더 나은 곳으로 만들고자 하는 데에 중점을 둔 것이었습니다. 이것은 연민의 힘을 보여주었습니다. 어떤 방해에도 불구하고 일어나서 옳은 일을 하는 능력입니다. 배움의 여정 프로그램인 “어린이를 위한 봉사”에서 처음 놀이공원을 가 본 어린이들의 기쁨을 위해 그 어떤 작은 방법으로라도 기여할 수 있었던 것은 저에게 이루 말할 수 없는 기쁨을 준 특권이었습니다. USLS는 “아무리 작을지라도, 그 누구나 더 이해심을 가진, 인정 많은 세상을 위해 행동을 취할 수 있다”는 생각에 자신감을 불어 넣어주었습니다. 이 경험을 현실로 만들기 위한 제가 재학 중인 학교와 인도지원 사무국에 정말로 감사드리며, 구체화되어가는 긍정적 변화를 보고자 하는 학생들에게 USLS를 적극적으로 권장합니다.
Monika Janinski
Swinburne University of Technology, 호주
저는 성장하면서 그다지 걱정 없이 안락하게 살만큼 언제나 축복을 받았습니다. 비록 세상의 모든 사람이 전부 제가 누린 것만큼 좋은 것을 누렸던 것은 아니었음을 알고 있었지만, USLS는 저로 하여금 이 물질주의 세계에서 삶을 영위한다고 해서 더 행복해지는 것이 아니라는 사실을 깨닫게 해주었습니다. USLS는 저의 삶을 변화시켰으며 저로 하여금 인류가 더 나아질 수 있도록 하기 위한 방향으로 저의 삶을 영위하도록 만들었습니다. 저는 심포지엄에 참석하기 전에는 단지 다른 콘퍼런스에 참석하는 것으로 생각하였습니다. 심포지엄 참석 후 저의 삶이 이렇게 많은 변화를 겪을 것이라고는 결코 상상도 하지 못했습니다. 이번 USLS는 저로 하여금 목적이 있는 삶을 사는 것의 중요성을 깨닫게 해주었으며 오늘의 “나”라고 하는 자아를 만들어주었습니다. 저는 삶이 변화되는 시간을 갖게 해주신 인도지원 사무국에 영원히 감사를 드립니다.

저는 보다 큰 이익을 위해 놀라운 것들을 성취하려는 동기를 천 배나 더 많이 부여받았다고 느낍니다. 지금 저는 세계를 변화시키고 싶습니다. 하지만 제가 깨달은 것은 변화는 안에서부터 시작된다는 것입니다. 저는 매일 아침잠에서 깨면 더 나은 제 자신이 되고 싶다는 생각을 합니다. 저는 위험을 감수하는 방법과 미지의 것들에 도전하는 방법 그리고 실패에서 위안을 찾는 방법을 배웁니다. 그것이 성공에 더 가까이 다가서는 한걸음이라는 것을 알고 있기 때문입니다. 이 모든 것은 USLS 덕택입니다. 이 놀라운 배움의 여정을 마련하여 주신 인도지원 사무국에 감사를 드립니다.
Myra Biusing
Taylor University, 말레이시아
수년간, 저는 언어가 어떻게 우리를 갈라놓고 다른 사고방식을 가지게 하는지를 보았습니다. 우리의 차이에도 불구하고, 우리 각자의 세계는 많은 것을 공유합니다. 우리는 그것이 빈곤, 질병, 또는 회계 수업의 지루함이든 간에 모두가 같은 문제에 직면합니다. 열정에는 언어의 한계가 없습니다. 우리는 USLS에서 변화를 위한 열정이 되었고, 이것은 우리의 공통어가 되었습니다. 우리 모두는 다음 한 가지를 배웠습니다. 우리는 어떻게? 또는 언제? 라는 질문을 가지고 우리의 꿈을 지연시키려고 합니다. 대신, 우리는 우리 주위의 세계를 형성할 뿐만 아니라 우리 자신을 발전시키기 위해 우리에게 주어진 기회를 잡음으로써 우리의 열정을 정복해야 합니다.

잘 알려진 Refugee Run에서의 저의 배움 여행을 언급하지 않고서 USLS에서의 제 경험을 이야기할 수 없습니다. 저는 두 개의 상반되는 힘인 희망과 절망에 부딪혔습니다. 어린 시절, 저는 가명을 쓰면서 즉각 생존자의 사고방식으로 전환해 재빠르게 시계를 숨기며 “이건 귀중한 물물교환 대상이 될 수 있어. 그들이 이걸 훔칠 수도 있지”라고 말했습니다. 몇 분이 채 지나지 않아 저는 힘을 잃었고, 우리는 작성해야 할 서류를 부여받았고, 운명이 그러하듯, 오직 제 펜만이 작동하지 않았습니다. 전 모든 지시를 따랐지만, 상황은 저의 모의 체험을 끝장낼 수 있는 힘을 가졌습니다. 저는 제 삶이 통제 불가능하며, 따라서 절망적이라고 여겼습니다. 제 인생 처음으로, 저는 교육을 희망의 도구와 직접 연결할 수 있었습니다. 저의 USLS 경험은 저를 발전시키고, 저에게 삶의 새로운 관점을 보여줬으며, 평생의 친구와 추억을 안겨 주었습니다. 희망의 교훈을 가르쳐 준 인도지원 사무국에 감사드립니다.
Nathan llic
University of Adelaide, 호주
단 일주일 만에 저의 삶과 세계관이 영원히 달라질 수 있으리라고 누가 생각했을까요? 어쨌든 저는 분명히 아닙니다. 적어도 홍콩에서 개최된 제6회 USLS에 참석하기 전까지는 말입니다. 그 전에는 그것을 여행하고 새로운 사람들을 만나며 저 자신을 계발하기 위한 기회로 보았습니다. 그러나 그것은 단지 이것에 불과한 것이 아니라 이것을 훨씬 능가하는 것으로 드러났습니다. 그것은 제가 홍콩의 공항에 도착한 날과 함께 시작되었습니다. 친절한 대표 한 사람이 새벽 5시에 일어나서 몇몇 다른 대표와 저를 환영하며 맞이하였고 이 세계적인 대도시의 미지의 땅을 처음 밟는 우리와 동행하여 주셨습니다. 이것은 저와 제가 전에 가졌던 모든 관점을 변화시킨 첫 번째 친절행위였습니다.

심포지엄에서 첫날을 보낸 후 심포지엄이 더 좋아질 것이라고 상상하기 어려웠습니다. 왜냐하면, 이미 굉장했기 때문입니다. 저는 가장 고무적인 연설들을 들었으며 전 세계 각처에서 온 위대한 사람들을 만났습니다. 그러나 날마다 훨씬 더 좋아지고 있었고 또는 압도적이었다고 말해야겠습니다. 저는 더 잘하고 더 위대한 사람이 되며 세계를 변화시키라는 격려를 받았습니다. 저에게는 배움의 여정 동안 그룹 리더가 될 수 있는 기회가 주어졌으며 이 경험을 통해 저는 문화적 배경과 언어가 다양한 사람들로 구성된 집단에 대한 관리의 중요성을 진실로 알게 되었습니다. 저는 글로벌 리더십 기술을 개발하는 방법을 배웠습니다.

그것은 말보다 행동이 중요하다는 사실과 한 사람이 이 세계에 변화를 가져올 수 있다는 사실을 진정으로 반영하는 것이었습니다. 저는 영원히 글을 쓸 수 있지만 제가 일주일간의 심포지엄 동안 겪었던 경험은 어떤 말이라도 공정하게 표현할 수 없을 것입니다. 하지만 제가 말할 수 있는 것은 제가 격려를 받았고 동기를 부여받았으며 회의를 훨씬 능가하는 우정과 유대관계를 쌓았다는 점입니다. 저를 풍요롭게 해주시고 교육하시고 일깨워주신 인도지원 사무국에 감사를 드립니다.
Nina Siegfried
Arnhem Business School, 네델란드
저는 USLS에 참석하기 전에는 모의 유엔(Model United Nations)과 모의 아프리카연합(Model African Union)에만 참석하였습니다. 제6회 USLS는 제가 참석한 최초의 국제 심포지엄이었습니다. 저는 복잡한 심경으로 이 여정을 시작하였습니다. 새로운 사람들을 만나고 새로운 나라를 발견하고 또한 가장 중요한 점으로서 이 국제행사에 참여하면 흥분되었지만 내가 배우게 될 것과 그것이 나에게 미치는 잠재적 영향에 대해 불안하기도 하였습니다.

되돌아보면 그것이 제가 내린 가장 현명한 결정 가운데 하나였다는 것을 단언할 수 있습니다. USLS는 제가 인생을 바라보는 방식에 패러다임 시프트(paradigm shift)를 가져왔습니다. 그것은 저로 하여금 제 삶의 방식과 제 인생의 목적을 다시 생각하게 하였습니다. 그것은 우리 모두 안에 깊숙이 자리 잡고 있는 인간애(humanity)의 등불을 다시 붙였습니다. 그것은 기쁨, 웃음, 눈물 그리고 역시 지식과 인생 경험의 아름다운 나눔 등으로 채워진 눈을 뜨게 하는 여정이었습니다. 그것은 저에게 다른 사람들이 단순하게 살 수 있게 하기 위해 단순한 방법으로 제 인생을 살아야 한다고 가르쳐 주었습니다. 확실히 이 심포지엄의 가장 보람된 부분 가운데 하나인 Refugee Run은 나와 피난민 또는 우리 중 누구든지 어느 한 사람과 피난민 사이의 유일한 차이는 환경(circumstance)이라는 것을 가르쳐 주었습니다. 그것은 전 세계 많은 사람들의 충격적인 곤경에 대해 가르쳐 주었습니다. 저에게는 USLS가 확실히 삶을 변화시키는 경험이었습니다.

이제 모리셔스로 돌아온 저는 제가 배운 모든 것을 행동으로 옮기기 위한 목적으로 새로운 프로젝트에 착수합니다. 목적이 있는 삶을 사는 방법을 가르쳐 주신 “인도지원 사무국”에 감사를 드립니다.
Nivershee Theeroovengadum
University of Mauritius
심포지엄 이전의 저는 자존감이 매우 낮았습니다. 전 난생처음으로 혼자 비행기에 타봤고, 따라서 예상치 못한 상황이 불안하고 두려웠습니다. 심포지엄에서의 일주일이 제가 상상할 수 없을 정도로 저에게 감명을 주고 저를 변화시킬 것이라고는 알지 못했습니다. 저에게 겸손하고, 당장 시작하고, 저 자신이 되며, 변화를 만들라고 말해준 강연자들은 저에게 영감을 주었습니다. 더 나아가, 배움의 여정 중 만난 아름다운 아이들은 제가 가진 모든 것을 감사하게 만들어 주었습니다. 전 그들의 삶에 긍정적인 영향을 끼칠 방법에 대해 생각해 보았지만, 그들이 많은 경이로운 방법으로 저에게 영향을 주고 있다는 사실은 알지 못했습니다. 저에게 가장 감명 깊었던 것은 제가 만난 다른 대표자들이었습니다. 그들은 저와 마찬가지로 세상을 바꿔야겠다는 같은 야망과 열정을 가진 비슷한 생각의 사람들이었습니다. 이 놀라운 사람들 속에서 리더를 보았고 실생활에 존재하는 영웅도 만났습니다. 우리는 단순히 친구가 된 것이 아니라 함께 리더가 되었습니다. 저는 인도주의적 일에 계속해서 열정을 가지고 필요한 사람들에게 도움을 줄 용기와 영감을 가지고 심포지엄을 떠났습니다. 이 심포지엄은 세상을 바꾸기 위해 꼭 부자나 유명한 사람이 될 필요는 없다는 점을 가르쳐 주었습니다. USLS는 제 인생 가장 아름답고 감정을 자극하는 경험이었습니다. 이곳에 참여할 자신감이 부족한 사람들에게 안전지대를 벗어나 USLS에 참가하는 일생 한 번뿐인 기회를 잡을 것을 강력히 권합니다.
Rahila Haidari
Murdoch University, 서호주
저는 처음 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가 신청을 했을 때 그것이 리더십에 관한 심포지엄이 될 것으로 믿었습니다. 매우 놀랍게도 저는 그 심포지엄이 리더십에 관한 것일 뿐만 아니라 사회변화에 관한 것이기도 하다는 사실을 알게 되었습니다. 상당히 지적이고 교차 문화적이며, 의욕에 찬 사람들로 가득 찬 방 안에서 서로가 논할 수 있는 많은 이야기들이 있습니다. 이 세계가 안고 있는 문제들과 변화의 필요성에 대처하고 논할 수 있는 것은 삶의 변화였습니다. 심포지엄에 참석한 모든 사람들은 다른 무엇보다도 기후변화, 빈곤, 전쟁, 자연재해 등으로 우리의 세계가 직면하고 있는 도전과제들을 이해하였습니다. 우리는 모두 우리의 세계를 그 안에 거주하는 모든 사람에게 더욱 지속할 수 있고 공정한 세계로 만들기 위한 미래를 상상하였습니다. 전 세계 각처에서 온 학생들의 규모와 집합체는 진정으로 아름답고 놀라운 경험이었습니다. 그들의 마음가짐은 다음과 같습니다. “우리는 하나입니다. 세계 모든 나라에서 온 우리들은 더 좋은 미래를 원합니다. 우리는 사회변화가 우리의 미래이며 우리는 그것을 창조할 수 있는 능력이 있다고 믿습니다.”

이것은 심포지엄에 대한 저의 경험이었습니다. 이곳에서 사람들은 자기 나라뿐만 아니라 다른 나라에서도 무슨 일이 발생하는지 관심을 가졌습니다. 이곳에서 사람들은 한 나라의 인도적 지원이 다른 나라에서 활용되고 있는지에 대해 논의하였습니다. 이곳에서 사람들은 “제가 어떻게 도울 수 있을까요?”라고 질문하였습니다.

우리는 876명의 학생으로 이루어진 작은 가족과 같았습니다. 이 세계의 냉혹한 현실을 폭로하는 발표가 진행되는 동안 우리는 모두 소리 내어 울었습니다. 연사가 우리의 젊음과 활기에 대해 농담을 할 때 우리는 모두 함께 웃었습니다. 그리고 우리 자신의 나라에서 가장 가난한 사람들을 돕기 위해 무엇을 하고 있는지 물음을 받았을 때 우리는 모두 죄책감을 느꼈습니다. 연사들은 우리에게 그들의 이야기를 들려주었습니다. 그들은 우리의 세계가 직면하고 있는 문제들과 현재 일어나고 있는 잔학행위들 그리고 우리가 어떻게 우리 자신을 능가하는 사람이 될 수 있는지에 대해 말해주었습니다. 그들은 (우리의 목표가 너무 큰 목표라는 소리를 들어도) 실패의 두려움에 흔들리지 말고 두려움을 극복하여 우리의 목표를 달성하라고 격려하였습니다.

저는 한 사람이 자신의 야망을 추구하려는 열정과 의지만 있어도 변화를 이룰 수 있다는 것을 이해하고 있으며 이것은 제 마음 속에 새겨져 있습니다. 그러나 그보다 더 많은 영향을 미치는 것은 제가 노력하는 동안 혼자 있다고 느낄 필요가 없다는 생각입니다. 저에게는 저를 지지하는 876명의 새로운 친구들이 있으니까요. 우리는 일어서서 우리 자신의 나라와 해외에서 지도자가 되는데 필요한 모든 도구를 함께 가지고 있습니다. 그래서 이러한 흥미진진한 경험에서 제가 무엇을 배웠을까요? 저는 이 글을 읽는 여러분이 여러분 자신을 위해 찾아낼 것이라고 생각합니다!
Regena Bauchman
Thompson Rivers University, 캐나다
제6회 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 제 인생 중에서 알맞은 때에 찾아왔습니다. 여행을 하고 같은 생각을 가진 873명의 57개국 출신 청년을 만나고 삶을 변화시키는 배움의 여정과 자극운동을 경험할 기회는 놀라운 것이었습니다!

창의적인 방법으로 리더십 기술을 경험하고 배우도록 전 세계 각처에서 학생들을 초청하고 선발한다는 발상은 매우 뛰어난 생각입니다. 이러한 플랫폼은 참석대표들이 우리 자신의 영역 안에 있는 문제들에 대해 함께 나누고 자국에서 유사한 문제들을 경험한 다른 대표들로부터 우수사례를 배울 수 있는 방법을 제공합니다. 우정은 우리들의 문제 때문에 창출된 것이 아니라 우리가 차이점보다는 많은 유사점을 함께 나누면서 모두가 서로 기꺼이 도우려는 의지가 있었기 때문에 창출된 것입니다. 저는 연사들과 동료 대표들로부터 아주 많은 것을 배울 만큼 운이 좋았습니다.

저는 배움의 여정 동안 청차우섬(Cheung Chau Island)에 있는 어느 요양원의 입구에 페인트를 칠하고 우리들의 문화와 세계 다양한 지역에서 노인들이 어떻게 치료를 받는지에 대해 그럭저럭 더 많이 배웠습니다. 저는 비교적 젊은이가 많은 우리나라 짐바브웨보다 홍콩에 노인 인구가 많은 것을 보고 깜짝 놀랐습니다.

저는 다수의 아름다운 노년의 여성들을 만나 인사했는데 그들의 미소와 낄낄 웃는 모습을 아직도 기억하고 있습니다. 왜냐하면, 제가 그들의 언어로 인사하는 방법을 배웠다는 것에 감명을 받았기 때문입니다. 그들은 영어로 조금 말해보았으나 우리가 모두 서로 의사소통을 어떻게 하고 싶었으나 하지 못하는 상황에 이르자 마침내 소리 내어 웃었습니다. 저는 물고기를 좋아하는 사람이 아니지만, 이 사랑스러운 할머니들이 우리를 위해 물고기 음식을 특별히 준비하셨기 때문에 그들의 친절한 의사표시를 거절할 수 없었습니다. 저는 그 음식을 먹어보았는데 전혀 후회하지 않습니다. 왜냐하면, 물고기가 엄청나게 맛있었기 때문입니다.

저는 그 할머니들과 함께 점심을 먹고 함께 보낸 귀중한 시간 외에도 사랑이 다른 사람들을 위해 봉사하는 데 있어서 가장 중요한 부분이라는 것을 깨달았습니다. 우리가 함께 일한 사람들과 이 요양원을 운영하는 여성분들 그리고 이 섬에 사는 노인들은 모두 사랑으로 가득 차 있습니다. 저는 그들이 요양원 입구에 페인트를 칠해주고 요양원에서 시간을 보내준 것에 대해 우리에게 감사를 표시하는 것을 통해 이것을 보았습니다. 저는 그 할머니들의 말을 알아듣지 못했어도 그분들과 함께 시간을 즐겁게 보냈습니다. 그분들이 우리에게 보여준 사랑은 통역할 필요가 없었습니다. 사랑은 확실히 보편적인 언어입니다.

그날 우리가 어떻게 그렇게 많은 사랑과 존경으로 환영과 대우를 받았는지 많은 사람들 중에서 외국인이었던 저는 깊은 감명을 받았습니다. 저는 얼마 전에 외국인을 혐오하는 사건이 발생한 남아프리카공화국에 사는 외국인 학생입니다. 저는 이것이 외국인을 포용하는 대신에 그들에 대한 증오를 부추기는 지역사회에서 비롯되는 것으로 생각합니다. 저는 일반적으로 청차우섬과 홍콩에 있는 것이 매우 편안하다고 느꼈습니다. 외국의 한 장소에서 안전에 대해 걱정할 필요가 없는 것은 즐거운 기분입니다. 저는 이 배움의 여정이 저에게 희망을 주었다고 말할 수 있으며 다양성이 전 세계 지역사회 전반에 걸쳐 삶의 한 방식으로 포용되기를 희망합니다. 저는 우리나라에 대한 희망을 품고 있고 아프리카에 대한 희망을 품고 있으며 우리의 미래세대에 대한 희망을 품고 있습니다.
Ropa Mashiri
University of Johannesburg
USLS에 참여할 기회를 가진 후, 저는 그때를 여러 개의 뒤섞인 감정과 새로운 시각으로 돌아보게 됩니다. 저는 미디어에서 보여주는 것과는 다른, 세상이 직면한 다양한 도전과제를 목격하고 의논하는 직접적인 경험을 했습니다. 각자의 나라를 대표하는 많은 대표자들이 어떤 잣대나 주저함, 확신 없이 마이크 앞에 서서 “내가 무엇을 할 수 있나요?” “무엇을 해야 하나요?” “무엇을 해야 할지 알려주세요”라고 말하는 것을 본 것은 이 노력과 의욕 넘치는 소망들, 그리고 그들의 고군분투를 훨씬 더 자각하게 만들어 주었습니다. 저의 모국과 이 팽배한 이슈들을 비교해서인지는 몰라도 전 이 감정을 쉽게 떨쳐낼 수 없을 것 같습니다. 우리의 “위기”가 다른 것들과 비교해 그 심각성이 덜하거나, 아니면 단순히 매일 발생하는 비극에 대한 해결책이 너무나 드물게 보이고, 심지어는 영향을 미치지 못하는 것처럼 보이니까요. USLS는 제가 정말로 필요로 했던 경험이라고 생각합니다. 통찰력을 불어 넣어 주고 때때로는 도덕적 분노를 불러일으키는 등, 이 심포지엄은 제 안에 타오르는 불을 만들어 준 불꽃을 지펴 주었습니다. 아직 방향이나 길은 알지 못하지만, 제 안에 남을 강렬함을 남겨준 것에 감사합니다.
Rory Johnston
Edith Cowan University, 호주
저는 재학 중인 대학교의 한 프로그램을 통해 USLS에 참가할 기회를 얻었고, 그 기회를 잡은 점을 한없이 기쁘게 생각합니다. 이 심포지엄은 정말이지 강연자, 문화적 다양성, 뛰어난 경험적인 교육 활동, 기회, 그리고 훌륭하고 따뜻하며 우호적인 환경 등 모든 것을 다 갖추고 있습니다. 저는 아직도 아침 식사 장소에서 자연스럽게 나눈 대화 속에서 얻은 작은 지혜와 동기, Refugee Run 체험에 참여하며 흘린 눈물, 우리의 다름에도 불구하고 특별한 것이라 공유하며 이해했던 따뜻한 웃음을 기억합니다. 아마도, 이 경험에서 가장 가치 있었던 것은 제가 공동의 이상과 꿈을 나눴던, 나이, 문화, 국적, 종교가 다른 동료 대표자들을 만날 수 있는 기회일 것입니다. 5일 간의 여정을 통해 더 이상 저의 이상과 목표는 멀리 떨어져 있는 것처럼 보이지 않게 되었음을 자신 있게 말할 수 있습니다. 저는 더 큰 자신감, 의욕, 겸손함, 변화를 만들 결심을 하고 USLS를 떠났습니다. 단지 5일에 불과했지만, USLS 에서의 제 경험은 저와 영원히 함께할 것입니다. 진심으로 이 엄청난 심포지엄을 개최한 인도지원 사무국에 제 마음으로부터 우러나오는 감사의 마음을 전하고 싶습니다.
Rose Le
University of Technology, 시드니
세계 청년 리더십 심포지엄에서의 경험은 저의 삶을 바꿔놓았습니다. 심포지엄은 다양한 문화를 가진 여러 나라에서 온 비슷한 생각을 하는 젊은 리더들과 평생의 친구를 맺으면서 글로벌 사회의 혜택을 입지 못한 사람들을 돕겠다는 의욕을 가지게 했습니다. 저는 처음 호주 대표자로서 필리핀에서 개최된 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가했습니다. 빈곤과 교육 부족과 같이 인류가 직면한 글로벌 문제에 대해 더 알고 싶었습니다. 자신들의 이야기를 공유한 CNN 영웅, 사회적 기업가 및 영감을 주는 강연자가 저를 고무시켰습니다. 심포지엄에서 가장 기억에 남는 순간은 지역 학교에서 가르치는 선생님들을 위한 집을 짓기 위해 300명의 다른 대표자들과 함께 멀리 떨어진 지역을 방문했을 때입니다. USLS는 배움, 활동, 모험, 끝나지 않는 즐거움의 혼재한 곳이었습니다. 심포지엄 첫날부터, 45개국 700여 명의 대표자들이 인류를 돕겠다는 공동의 소망으로 하나 되었습니다. 이 소망은 그 어떤 인도주의적 활동에나 그 근간이 되어야 합니다. 비록 우리가 서로 다른 나라에서 왔다 알지라도 우리의 유사점은 우리의 다름보다 훨씬 더 대단합니다. 우정을 쌓았고 삶은 변화했습니다.

심포지엄에서의 저의 경험은 제가 재학 중인 대학에서 동료들과 함께 인도지원 사무국 지부를 시작하고 영국 인도지원 사무국의 청년 대표 역할을 맡도록 동기를 부여했습니다. 이듬해, 저는 캄보디아에서 열린 세계 청년 리더십 심포지엄에 팀원으로 참여했고, 그곳에서 심포지엄의 운영을 지원하고, 많은 영감을 주는 강연자들을 만나고, 저의 글로벌 네트워크를 확장할 수 있는 기회를 가졌습니다. 저는 필리핀과 캄보디아에서 열린 USLS에서 만든 추억들을 영원히 소중하게 간직할 것입니다. 세계 청년 리더십 심포지엄은 혜택받지 못한 사람을 돕고 그 어떤 경계도 초월하는 평생의 글로벌 네트워크를 만들고 우정을 쌓고자 동기와 영감을 찾고 있는 젊은 지도자들을 위한 완벽한 기회입니다.
Samantha Pacchiarotta
Western Sydney University, 호주
저는 호주 Swinburne University 글로벌 리더십 프로그램 석사 과정을 밟고 있습니다. 저의 학문적 경험과 함께 저는 언제나 약하고 도움이 필요한 사람에게 연민을 가져왔습니다. 하지만, 저는 이론적 리더십 개념과 제가 생각하는 사람을 돌보는 것 사이의 연결지점을 찾지 못했습니다. 저는 평등이라는 개념이 무의미하거나 아예 존재조차 하지 않는 나라에서 태어나 자랐습니다. 하지만, 저는 언제나 비록 작더라도 우리나라와 궁극적으로는 세계에 변화를 만들고 싶어 했습니다. 놀랍게도, 저는 재학 중인 학교를 통해 이 놀라운 USLS에 참가할 수 있는 황금 같은 기회를 얻었습니다. 심포지엄에 참석한 후, 저는 이것이 저에게 지적으로나 감정적으로 도전이었음을 알게 되었습니다. USLS는 저에게 맞서 부딪히고 돌보는 것을 가르쳐 주었습니다. 명예로운 초대 강연자들, 워크숍, 배움의 여정 및 집중 모의체험을 통해, 저는 일어나 목소리를 높이고 영향을 끼칠 힘을 가지게 되었습니다. 이 프로그램은 인도주의적 위기와 이것이 취약한 인구에 미치는 영향에 대한 저의 이해력을 향상 시켜 주었습니다. 이는 여성 지도자로서 영향력을 행사하기 위해 콘 목소리를 낼 정도로 충분한 용기를 가질 수 있게 도움을 주었습니다.
Sanaz Bin
Swinburne University of Technology, 호주
저는 인도주의적 분야에 관심이 있었기 때문에 USLS에 지원하게 되었습니다. 그때까지만 해도 저는 이 심포지엄에서의 경험이 진정으로 제 삶을 바꾸는 순간이 될 것을 전혀 알지 못했습니다. 처음 호텔에 도착했을 때는 집이 그리웠지만, 전 세계에서 온 다양한 참가자들과 어울리기 시작하면서 그 향수병은 바로 행복함으로 바뀌었습니다. USLS는 한 공간에서 다양성을 경험할 수 있는 인생에 단 한 번뿐인 경험을 선사했습니다. 저에게는 한 곳에서 다양한 문화와 국적을 가진 사람들을 이렇게나 많이 만나고 그들과 교류하는 일은 처음 있는 일이었습니다. 그 기분은 정말 대단했습니다. 전 언제나 사람들 앞에서 말하는 것을 두려워했기 때문에 한 세션의 중재자로 선정되었을 때에는 식은땀이 나면서 “난 할 수 없어!”라고 끊임없이 생각했습니다. 하지만, 한 강연자가 자신감을 끌어올리는 방법에 대해 전해준 조언을 떠올리면서, 저에게 이렇게 말한 것이 기억납니다. “지금 와서 이 순간을 망치기에는 너무 먼 길을 왔어” 라고요. 마음을 진정시키기 위해 크게 한숨 들이쉬고 제가 맡은 일을 잘할 수 있도록 집중할 수 있었습니다. 이 경험을 통해 저는 대중 연설에 대한 두려움을 극복할 수 있었습니다. 본 세션의 중재자 역할을 할 수 있다고 믿음을 주고 신뢰를 했던 인도지원 사무국에 감사의 말씀 전합니다. 본 여정은 확실히 제 약점을 개선하고 제가 가진 가장 큰 두려움을 극복할 수 있게 만들어 주었습니다. 첫날 향수병으로 인해 제가 흘렸던 눈물은 일주일 후 전 세계에서 온 새로운 친구들과 이별할 때에는 기쁨의 눈물이 되었습니다. 대학생들이 이 삶에 변화를 가져오는 경험에 동참할 것을 강력히 추천합니다.
SaraBelle Khalifeh
Lebanese American University, 레바논
국제 리더십 콘퍼런스는 세계적인 리더, 산업 전문가 및 영향력 있는 정치인의 트레이닝을 전제로 합니다. 저는 한 번도 인도주의적 맥락과 연관된 국제적 이슈에 눈을 뜨게 될 것이라고 기대해 본 적이 없습니다. 세계 청년 리더십 심포지엄에서의 저의 경험은 우리가 둔감해지고, 일상이 돼버린 그리고 인간성을 병 들게 하는 글로벌 이슈에 대해 잘 알게 해주었습니다.

홍콩에 도착했을 때, 모든 대표자들을 기꺼이 맞아준 인도지원 사무국 봉사자들이 저 또한 따뜻하게 맞아 주었습니다. 그 순간, 저는 이 일주일이 저에게 변화를 가져올 것이라는 점을 알았습니다. 그 전에도 콘퍼런스에 참가해봤기 때문에 이토록 큰 규모의 행사를 개최하는 데 따르는 어려움을 잘 알고 있습니다. 계획은 흠잡을 데가 없었고, 강연자들 사이의 전환도 매끄러웠으며, 환경 역시 고무적이었습니다.

배움은 끝이 없는 여정이지만, 배움의 내용이 굉장히 중요합니다. 다른 콘퍼런스가 특정 이슈에 대한 가르침을 준다면, 이 콘퍼런스는 그 점에서 다릅니다. 이 콘퍼런스는 관련 있는 이슈에 대해 알려 줍니다. 본 콘퍼런스에 참석함으로써 저는 “봉사에는 한계가 없다”라는 중요한 교훈을 배웠습니다. 커다란 변화를 보급하는 가장 좋은 방법은 정책입니다. 이곳에서 받은 자극과 이곳에서의 경험은 우리가 그러한 이슈에 눈 뜰 수 있는 환경에 저희를 몰입시켰습니다. 이것은 거의 900명에 이르는 미래 리더들에게 영감을 주었고 세상에 변화를 가져올 수 있게끔 준비시켜주는 촉진제였습니다. 이 콘퍼런스가 개최될 수 있게 해준 인도지원 사무국 모두에게 감사의 말씀을 전합니다.
Sayjon Ariyarathnam
York University, 캐나다
USLS는 제가 참가를 꿈꿔 보기만 한 대상이었습니다. 이토록 큰 규모의 콘퍼런스는 참석해 본 적이 없었습니다. 비록 이전에 많은 콘퍼런스에 참여해보았지만, USLS에 참가하는 것은 제가 상상할 수 없었던 수준으로 저의 삶을 바꿔 놓았습니다. 지역사회 봉사, 리더십, 인간애에 대한 저의 관점은 더 나은 쪽으로 변했습니다. 다른 이를 돕고자 하는 사람이었던 저는 더 많이 관심을 보이고 행동을 취해야 한다는 감명을 받았습니다. 콘퍼런스에서 강연자들과 젊은 리더들을 만남으로서 저는 수많은 가능성에 눈을 뜨게 됐습니다. USLS는 저로 하여금 새로운 것에 도전하고, 새로운 사람들을 만나며, 제가 삶에서 이루고 싶은 것들에 대해 재평가할 수 있게 해주었습니다. 홍콩에 있는 것 역시 제 일생의 기회였으며 제가 얼마나 고마움을 느끼는지는 절대 형언할 수 없을 것입니다. 홍콩은 문화와 다양성으로 가득 찬 곳입니다. 다른 사람들이 어떻게 사는지 그리고 그들이 삶에서 무엇을 위해 노력하는지 지켜보는 것은 굉장한 경험이었습니다. 세상 그 어떤 것도 이곳에서의 경험과 맞바꿀 수 없습니다. 저는 더 많은 변화를 만들고, 많은 사람을 만나고, 다른 민족의 다양한 문화를 배우고, 세상에 가져오고 싶은 변화가 되겠다는 영감을 가지고 콘퍼런스를 떠났습니다.

미래에 참여할 대표자들이 모든 경험, 풍경, 바람, 향기, 감정을 열린 마음으로 받아들이기를 바랍니다. 리더와 대표자 모두에게 너무나 배울 점이 많습니다. 콘퍼런스는 엄청난 경험이며 이는 다른 그 무엇과도 대체할 수 없습니다. 심포지엄이 끝날 때, 여러분은 시간이 더 남았기를 바라게 될 것이며, 이것이 바로 제가 여러분이 모든 것을 받아들이고 최대한 많은 것을 배우기를 권하는 이유입니다.
Shannalee Doran
Monash University, 남아프리카 공화국
필리핀에서 열린 세계 청년 리더십 심포지엄에 참여한 것은 실로 믿을 수 없는 경험이었습니다. 전 단 한 번도 해외로 나가본 적이 없습니다. 저의 첫 번째 해외여행이 이 놀라운 심포지엄에 참여하기 위한 것이었다는 점에서 전 축복 받은 사람입니다. 필리핀 문화를 경험하고 지역민들을 만날 수 있었을 뿐만 아니라, 45개국 700명의 재능있는 대표자들도 만날 수 있었습니다. 개회식의 공동사회를 맡는 특권을 갖게 된 점을 매우 영광이라고 생각합니다. 이 중요한 이벤트에 기여할 수 있게 된 것은 정말로 기억에 남는 경험입니다. 그토록 많은 관중 앞에서 말할 때의 기분을 절대 잊지 않을 것이며, 이 기회를 주신 인도지원 사무국에 감사함을 전합니다. 강연자들은 저를 시험했고 영감을 주었으며, 분명히 이 세상에 변화를 가져오고자 하는 저의 열정을 더 크게 만들어 주었습니다. 배움의 여정에서의 실질적 경험은 제 눈을 뜨이게 하였습니다. 저는 심포지엄에서 알게 된 많은 뛰어난 친구들을 잊을 수 없습니다. 우리의 공통된 가치는 우리가 계속해서 연락할 수 있게 해주었고, 그들이 삶 속에서 하는 일은 언제나 저에게 더 나은 세상을 만들기 위해 노력하도록 자극을 줍니다. 전반적으로, 심포지엄은 그 누구도 놓치지 말아야 할 엄청난 경험이었습니다. 삶을 바꾸는 순간을 경험하는 것에 대해 생각해 본 그 누구에게나 확신을 가지고 이 심포지엄을 추천합니다.
Stephanie Rendell
Deakin University, Victoria, 호주
제6회 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)은 저의 세계관을 바꾸고 저의 시야를 넓혀주고 저의 인생목표를 분명하게 밝혀주고 전 세계 각처에서 온 같은 생각을 가진 대표들과 연결해준 삶을 변화시키는 경험입니다.

저는 USLS에 참석한 것에 대해 영원히 감사할 것입니다. 왜냐하면 영향력 있는 이 심포지엄을 거친 후 제 삶이 완전히 바뀌었기 때문입니다. USLS는 삶에 대한, 특히 제가 살아가면서 가지고 있다고 생각했던 분투와 문제들을 바라보는 방식에 대한 저의 전체적인 인식을 변화시켰습니다. 저는 USLS에 참석하면서 세계 도처에 있는 아주 많은 문제들과 어려움을 접하게 되었고 이로 말미암아 제가 사소한 문제들을 해결하는데 사용하고 그것들 때문에 염려하는데 사용해왔던 에너지를 가지고 훨씬 많은 일을 할 수 있다는 것을 깨닫게 되었습니다. 그것은 삶 속에는 단지 제 자신의 안락함에 초점을 맞추는 것보다 더 큰 과제와 임무가 나를 위해 있다는 것을 깨닫게 해주었고 나의 안락지대를 벗어나서 세계를 변화시키기 위해 더 많은 일을 하고 싶은 마음을 갖게 해주었습니다.

마치 대화 그 자체가 충분히 영향력 있는 것이 아니듯 저는 Refugee Run에 참가할 수 있는 특권이 있었습니다. 저는 저의 배움의 여정 프로그램으로 “Refugee Run”에 참가하면서 피난민이 겪어야 하는 공포와 고통 그리고 어려움을 힐끗 들여다보게 되었습니다. 만약 1시간의 시뮬레이션을 통해 심포지엄에 참석한 대표들 사이에 그러한 압도적인 공포와 감정을 불러일으키고 우리가 그토록 인간성이 상실되고 무력한 상태를 느끼게 된다면, 5천1백만이 넘는 난민들이 수년 동안 매일 겪는 고통에 제 마음은 많은 아픔을 느낍니다.

특권이 오면 책임도 함께 옵니다. USLS는 전 세계 도처에 존재하는 인도주의적 이슈에 저의 가슴과 마음을 활짝 열어놓았고 모든 대학생들은 제3차 교육(tertiary education)을 누릴 수 있는 특권과 함께 적절한 행동을 통해서 서비스를 제대로 받지 못하는 사람들의 삶에 변화를 주어야 할 책임이 있다는 것을 깨닫게 해 주었습니다. 저는 USLS를 통해 심리학자로서 인도주의적인 일을 하는데, 일생을 바치겠다고 한 저의 결정을 한 번 더 확인하였습니다. 저는 현재의 나 자신 그대로 제가 가지고 있는 기술을 이용하여 변화를 이루고 싶습니다.
Suzanne Ling
UCSI University, 말레이시아
이 심포지엄은 저의 모든 기대를 넘어섰고 저에게 많은 영감을 주었습니다. 저는 호텔 준비부터 휴식 시간, 중식에 이르기까지 전체 심포지엄이 얼마나 전문적이었는지 강조하고 싶습니다. 심포지엄에는 각자 세상에 대한 특별한 관점을 가졌거나 개인적인 이야기를 해 줄 여러 명의 흥미로운 강연자들도 있었습니다. 이 심포지엄은 저와 같이 사회에 기여하는 데 일조하고 싶은 젊고 의욕을 가진 개인들을 양성하기 위해 노력했습니다. 이는 목적 있는 삶을 사는 방법에 관해 이야기해 준 첫 번째 강연자인 Rosanne Wong 박사를 통해서 완벽하게 소개되었습니다. 사람들이 감동하고, 눈물을 흘리며, 말을 잃거나 기립박수를 치며 강연자에게 찬사를 보내는 순간들도 있었습니다. 저는 이러한 순간을 소중히 여기며 평생 잊지 않을 겁니다. 뛰어난 강연 말고도 우리는 배움의 여정을 떠나 도시의 다른 면을 경험할 기회도 가졌습니다. 저는 어촌 마을인 Sam Ka Tseun의 지역 사회를 돕는 일에 참여하기로 했습니다. 해적, 마피아, 마약 범죄가 이 조그만 어촌 마을을 지배했었다는 것을 알게 된 가이드 투어 후, 우리는 오후에 어린아이들에게 영어를 가르치고 그들과 게임을 하며 놀았습니다. 저는 또한 빅토리아 피크의 아름다운 풍광을 발견하고 몽콕의 사람으로 북적거리고 아늑한 길에서 길거리 음식을 먹어보는 등 도시를 돌아볼 기회도 가졌습니다. 저는 학생들이 의미 있는 삶의 교훈을 배울 수 있는 이 심포지엄에 참가할 것을 추천합니다. 다음 USLS는 “개인에게 영감을, 지역사회에 변화를”이라는 주제로 베트남 하노이에서 개최됩니다. 그러니, 삶을 변화시키는 이 기회를 감히 놓치지 않길 바랍니다.
Steven Leenaerts
Coventry University, 영국
우리 삶 어느 지점에나 우리 모두를 꽉 움켜잡는 거의 취할 정도로 뒤섞인 감정들이 있다고 믿습니다. 이것은 두려움, 흥분, 결단, 불안의 혼합물이며 이 감정이 약간은 위협적이라는 것은 인정하더라도, 여러분에게는 그 감정을 드러내야 한다는 마음 저리는 의무가 있습니다. 이것이 바로 제가 열정을 설명하는 방법입니다. 올해 USLS는 모든 참가자들 속의 열정을 드러낼 뿐만 아니라 그 열정을 우리 안에 놔두는 편안함을 앗아갔습니다. 그와 동시에 우리가 리드할 것인지, 따를 것인지, 아니면 아예 이탈할 것인지 선택을 하게 만들었죠. 돌이켜 보면, 전 자신감 없이, 조국에 변화를 일으키고자 하는 저의 노력이 헛된 것이라는 생각으로 심포지엄에 왔습니다. 심포지엄을 떠날 때 저는 저 자신에 대한 자신감이 있었고, 제가 가진 꿈 만큼이나 큰, 아니면 그보다 더 큰 꿈을 가진 사람들로부터 감명을 받았습니다. 여러분의 목표를 지지하는, 여러분에게 조언하고, 여러분이 농담으로라도 대통령이 되고 싶다고 말할 때 여러분을 진지하게 받아들이는 사람들에게는 힘을 주는 무엇인가가 있습니다. 이 USLS 경험 덕분에, 전 세계에서 온 수많은 저를 믿어 주는 사람들을 만났기 때문에, 저는 더 열심히 노력하고 저 자신을 믿지 않을 수 없습니다.

세대의 변화를 주도하는 사람들과 세계 리더를 양성하기 위해 충분한 노력을 하는 인도지원 사무국에 그 어떤 말로도 감사함을 표현할 수 없습니다. 전 세계 학생들에게 지원하라고 외치고 싶습니다. 자기 자신을 높이는 것 말고 그 이외에 더 많은 관심을 가지며 간디의 격언을 단순한 멋진 문신 문구 그 이상의 것으로 본다면, 이 경험은 여러분이 상상조차 할 수 없을 정도로 여러분을 변화시킬 것입니다. 눈물을 흘리고, 비밀을 나누며 여러분은 상상하지 못했을 만큼 더 감명을 받고 더 강한 사람이 되어 떠날 것입니다. 여러분이 비록 난민 구호 종사자나 NGO 초청자가 아니어도, 이 심포지엄은 여러분이 글로벌 인도주의 사업에 적합한 곳을 찾는 데 한 걸음 더 가까이 다가갈 수 있게 해줄 것이며, 여러분은 그것을 매우 좋아하게 될 것입니다.
Thandiwe Chindove
University of Newcastle, 호주
저는 세계 청년 리더십 심포지엄(USLS)에 참석하는 것이 큰 특권이라고 쉽게 말할 수 있습니다. 저는 우리가 종종 직면하는 장애물과 그것들을 극복하는 방법조차도 함께 논의하려는 열린 마음을 가진 의욕적인 청년 지도자들과 저의 목표를 함께 나눌 수 있고 마찬가지로 다른 목표들을 들을 기회를 얻게 되어 매우 감사하게 생각합니다.

홍콩에서의 배움의 여정 프로그램을 통해 35명의 국제학생들로 구성된 그룹을 이끌어가는 것은 매우 귀중한 경험이었습니다. 저는 많은 연로한 주민들과 이야기를 나누고 그들의 인생 여정을 들을 기회가 있었는데, 그중 일부 노인들은 제2차 세계대전에서 전투에 참여했던 부모님이 계셨습니다. 국제적인 규모의 리더가 되는 것은 제가 영원히 보물처럼 소중히 여길만한 것입니다. 왜냐하면, 저는 다른 측면에서는 발견하지 못했을 저의 강점과 약점을 발견하였기 때문입니다.

심포지엄의 연사들은 진정으로 감화를 주는 역량을 갖추고 있었고 그들의 분야에서 모두 뛰어난 지도자들이었습니다. 그들은 그들이 오늘날의 위대한 지도자가 될 수 있게 한 인생 속의 수많은 경험을 손쉽게 활용할 수 있었습니다. 그들은 모두 저를 매우 흥분시켰고 그 결과 저는 집으로 돌아와 저 자신의 인도주의 리더십 여정을 시작하였습니다.

마지막으로 제가 의욕적인 리더들과 맺은 귀중한 국제적인 유대관계는 우리가 우리의 더욱 큰 인도주의 목표를 위해 도움을 주도록 서로에게 단결하여 요구할 수 있는 미래에 도움이 될 것입니다. 저는 아직도 이들 동료 청년 지도자들과 이야기를 나누고 있으며 이 심포지엄이 저에게 미친 효과뿐만 아니라 심포지엄에 참석한 모든 대표에게 미친 효과도 역시 진정으로 헤아릴 수 없을 정도였다고 확신합니다.
Tiana Podinic
Western Sydney University, 호주
USLS는 말로는 표현할 수 없는 경험입니다. 저는 진심으로 이 심포지엄과 같은 경험을 해본 적이 없다고 말할 수 있습니다. 다양한 문화, 언어, 배경을 가졌으며 세상을 위해 좋은 일을 하고자 하는 공통의 열정과 생각이 비슷한 사람들을 만나기 위해 국경을 넘어 여행하는 경험입니다. 이 다양성과 추진력이 이 심포지엄을 대단한 경험으로 만들어 주었습니다. 이토록 많은 야망을 지닌 외향적이며 명석한 리더들과 함께한 적은 없었습니다. 이들은 짧은 시간 내에 너무나 많은 것을 성취했지만 그들의 사리사욕을 추구하기보다는 변화를 만드는 것을 더 중요하게 생각합니다. 이토록 힘을 돋워주는 일주일을 공유할 수 있는 매력적인 사람들을 알게 된 것은 매우 새로운 경험이었습니다.

심포지엄에 참가하기 불과 몇 주 전에 18세가 되어 심포지엄에 참가한 사람들 중 가장 어렸던 저는, 프로그램의 구성이나 학업을 시작한 지 얼마 되지 않은 제가 참가하는 것이 현명한 선택인지에 관해 불안함이 있었습니다. 하지만, 친절한 사람들과 헌신적인 스태프들이 이러한 저의 불안 모두를 덜어주었고, 저는 대학 재학 중에 제가 가진 시간을 최대한 활용하도록 영감을 받았습니다. 특히 배움의 여정은 도움을 필요로 하는 사람들을 위해 봉사하는 저의 열정을 다시금 불태울 수 있게 도와주었을 뿐만 아니라 단지 몇 시간이라도 가능한 때에 다른 사람을 위해 쓰는 것처럼 단순한 일이 가질 수 있는 영향을 확인시켜 주었습니다. 인상적인 초대 강연자들 역시 긍정적인 변화를 만들고 그러는 데 필요한 단계들에 대해 가르쳐 주는 것과 같은 유사한 영향을 끼쳤습니다. 이처럼 유창하고 마음을 사로잡는 강연자들이 그들이 성취한 것에도 불구하고 여전히 진실하고 겸손할 수 있다는 사실이 너무나 놀라웠습니다. 자기 주변의 세계를 구성하는 다양한 다른 이야기, 경험, 문화에 대해 새로운 시각을 갖길 원하는 사람들 누구에게나 이 심포지엄을 강력히 추천합니다.
Tim Porter
University of Adelaide, 호주
여러분이 세상에 긍정적인 변화를 만들고자 노력하는 젊은이라면, 이런 목표를 이루고자 노력하는 자신이 종종 작고 보잘것없다고 느껴질 것입니다. 아주 광활한 바다에 그저 물방울 하나처럼 느껴질 것입니다. 당신이 변화를 만들 수 있기는 할까요? 홍콩에서 개최된 세계 청년 리더십 심포지엄에 참가한 것은 저의 관점을 완전히 바꾸고 세상을 더 나은 곳으로 만들고자 하는 노력에 있어 제가 혼자가 아님을 알게 해주었습니다. 저와 같은 것을 믿는 수백 명의 친절하며, 개방적이며, 열정적이고, 비슷한 생각을 하는 젊은이들이 같은 비전을 공유하고 같은 인도주의 목표를 위해 일하고 있었습니다. 저는 단 한 번도 제가 하는 일을 설명하거나 제가 가진 궁극의 목적을 방어해야 한다고 느낀 적이 없습니다. 저는 제 주위 사람들 속에서 완전한 편안함을 느꼈고, 우리는 순식간에 하나의 거대한 가족이 되었습니다. USLS에서의 제시간은 그 어떤 국가, 정부 또는 종교도 공통의 인도주의적 양심을 갈라놓을 수 없다는 것을 가르쳐 줬습니다. 저는 혜택 받지 못한 이들을 위해 계속해서 세상을 더 좋은 곳으로 만들어야겠다는 이전보다 더 큰 열정을 가지고 콘퍼런스를 떠났고, 제가 이 변화를 만들 수 있는 젊은 리더라고 믿습니다! 제가 말한 것이 현실이 될 것이라고 알 수 있게끔 자신감을 북돋워 준 인도지원 사무국에 감사의 마음을 전합니다.
Tina Phan
Edith Cowan University, 호주
USLS는 그 자체로 고유함을 가진 국제 콘퍼런스입니다. 일주일간의 이 심포지엄에서 저는 57개국에서 온 대표자들과 함께 다문화 환경 속에 살았고 우리의 다양성이 주는 아름다움을 감사히 여겼습니다. 우리의 종교, 피부색 등은 다를지라도, 우리는 함께 배우고, 함께 우리를 발전시키고, 함께 우리 사회를 개선하기 위해 모였습니다. 각자가 그들을 특별하게 만드는 고유한 이야기와 지역봉사에 대한 개념이 있었고, 이를 통해 저는 인간의 선의와 결단력에 대해 더 배울 수 있었습니다. 우리 각자에게 인도주의적 열정과 연민의 횃불을 넘겨준 유창한 강연자들, 세계 또는 지역사회에 변화를 가져오는 사람들은 또한 우리를 불타오르게 했습니다. 우리는 새로운 사람들을 만나기 위해 그곳에 있었고, 우리가 넘겨받은 그 횃불을 각자의 나라에 있는 친구들에게 계속해서 전달함으로써 개선의 정신을 전파할 것이며, 우린 친구가 되어 심포지엄을 떠났습니다. USLS는 자기 반추, 미래의 방향 및 홍콩에서의 귀중한 추억이라는 엄청난 선물을 주었습니다.

USLS에서 보낸 시간 중 가장 기억에 남는 순간은 노인들이 거주하는 좁은 집을 방문해 그들의 집 정리를 도왔던 배움의 여정 프로그램이었습니다. 저는 광둥어는 모릅니다. 그들은 영어와 베트남어 모두 할 줄 몰랐기 때문에 우리가 소통할 수 있는 유일한 방법은 바디 랭귀지와 미소였습니다. 그리고 이것들은 그 어떤 장애물이나 한계가 없음을 깨달았습니다. 제가 옷장 위를 치울 때 그들은 미소를 지었는데, 이는 아마 그들 중 그 누구도 그곳을 치우지 못했지만, 저는 큰 키로 그 일을 할 수 있었기 때문일 겁니다. 심포지엄 후, 사회문제에 맞서 싸우는 여정은 짧지도, 쉽지도 않음을 깨달았습니다. 이는 변화하고자 하는 의지뿐만 아니라 사람들의 관점에 많은 부분을 의존하게 되는 긴 여정입니다. 홍콩에서 개최된 한 주 동안의 USLS는 비록 기간은 짧았지만, 저의 지역사회를 더 낫게 만드는 긴 여정을 위해 더 노력하도록 저에게 강한 자극을 주었고, 이 여정 속에서 언제나 선의와 미소가 사람들의 마음을 여는 열쇠임을 알 수 있었습니다. 인도지원 사무국에 감사의 말씀 드립니다. 친구들, 다음 콘퍼런스에서 가까운 시일 내에 만나자!
Tuan Anh Vu
RMIT International University, 베트남
이 놀라운 USLS에 참가한 57개국 873명의 대표자 중 한 명이라는 점을 행운이라고 생각합니다. 학교 측으로부터 제가 재학 중인 대학교와 우리나라를 대표하는 대표자 중 한 명으로 선발되었다는 소식을 들었을 때 제가 느낀 기분은 형언할 수 없습니다. 이 심포지엄은 세계가, 특히 개발도상국이 직면한 문제들에 대해 더 많이 배울 기회를 주었습니다. 다른 나라에서 온 대표자들과 의견을 나누는 것은 이 심포지엄에서 기억에 남는 것 중 하나입니다. 비록 우리가 다양한 문화를 가진 다른 국가에서 왔지만, 저는 모든 대표자들이 인류를 위해 세상을 더 나은 곳으로 만들고자 하는 비슷한 목표를 공유하고 있다고 믿습니다. 이 심포지엄은 제에게 우리의 일상생활 속에서 불공평한 상황을 마주했을 때 행동하는 사람과 변화를 만드는 사람이 되도록 가르쳐 주었습니다. 강연자들은 그들의 개인적인 경험을 나누며 우리 역시 도움을 필요로 하는 지역사회에 사는 사람들의 삶을 개선하도록 도울 수 있는 능력을 갖추고 있다는 것을 보여 주었습니다. 빈곤, 전쟁, 교육 부족은 인류 역사의 일부나 마찬가지입니다. 도시에서 태어나 자란 저이지만, 저는 그 지역 내에서도 여전히 사람들이 곤경에 처해 있다는 사실을 무시할 수 없습니다. 한 강연자는, “특권에는 책임이 따른다”고 말했습니다. 젊은 지도자인 우리는 다른 사람들에게 가르침을 주고, 그들을 풍요롭게 하며, 깨달음을 가지게 하며, 또한 세상과의 밀접한 관계를 유지할 의무가 있습니다. USLS는 저로 하여금 다양한 문화적 배경을 가진 사람들과 더 교류하고 싶게 만들어 주었습니다. 저는 앞으로도 USLS와 같은 성격의 심포지엄에 참가하거나 그곳에서 봉사하게 되기를 고대합니다.
Wen Jun Niu
Southeast University, 중국
제가 USLS에 참가한 것은 세상이 더 나은 것을 위해 변화할 필요가 있다고 믿었기 때문입니다. 그에 더해, 저는 개인적으로나 전문적으로 성장하고 싶었습니다. 이 심포지엄은 가장 중요한 인도주의 이슈에 대한 진정한 이해를 얻을 수 있게 해주었을 뿐만 아니라 저와는 완전히 다른 문화에 저를 몰입시킬 수 있었던 좋은 기회였습니다. USLS에서 경험한 에너지는 다른 무엇과도 비교할 수 없습니다. 그곳에는 너무나 많은 압도적인 수준의 열정, 동기 부여와 사랑이 동시에 한 곳에 모여 있었습니다. 심포지엄은 오늘날의 저를 형성하는 데 도움을 준 정말 흥분되는 경험이었습니다. 더 나은 세상을 만드는데 헌신한 리더들과 함께하고 그들의 이야기를 들으면서, 저는 그들과 같은 일을 하는 데에 제 삶을 헌신하기로 했습니다. 이 에너지와 사랑이 콘퍼런스장과 그 주위의 지역 사회를 흘러넘칩니다. 동료 참가자들과 함께 필리핀에서 가장 취약한 지역 중 한 곳에 집 짓는 것을 도우면서, 저는 우리가 삶을 바꾸어 놓은 지역 주민들을 만나는 기회를 가졌습니다. 그들은 제가 만나 본 사람들 중 가장 호의적이고, 감사함을 표시하며, 다정한 사람들이었습니다. 그리고 이 경험 그 자체가 USLS로부터 제가 기대한 그 어떤 것보다 더 강렬했습니다.

세계 청년 리더십 심포지엄은 대표자, 강연자, 지역민 등 이것에 관련된 모든 사람들의 삶을 바꿔 놓습니다. 대표자로서, 여러분은 눈앞에서 삶이 변화하는 것을 목격하고 사랑, 우정과 이해를 하고 하나가 되어 일하면서 그것을 진정으로 이해하게 됩니다. 전 세계에서 온 대표자들은 삶의 모든 분야에서 리더가 될 뿐만 아니라 성공적인 인도주의 리더가 되기 위해 필요한 가치있는 능력과 경험을 얻으면서 가장 중요한 인도주의 이슈를 심층 있게 탐구하기 위하여 진정으로 협동적인 환경 아래 모입니다. 여러분은 개인으로, 전문인으로, 그리고 리더로서 성장하게 될 것이며 세상을 더 나아지게 만들 방법을 배울 것입니다. 저는 완전히 다른 사람이 되어 이 심포지엄을 떠났습니다.
Zain Luke Ali
Coventry University, 영국
처음 세계 청년 리더십 심포지엄에 지원했을 때에는 사실 무엇을 기대해야 할지도 알지 못했습니다. 제가 아는 것이라고는, 이 심포지엄이 인도주의적 계획, 비영리 단체 및 세계적 인도주의 이슈에 중심을 두고 있다는 것뿐이었습니다. 수많은 질문들을 떠올렸습니다. 이 심포지엄은 리더십과 자기발전에 중점을 둔 여타의 콘퍼런스와 같은 성격의 것일까? 내가 새로 배운 리더십 능력을 갖추고 변화를 만들 수 있도록 나를 준비시키는 그런 심포지엄일까? 아니면, 나를 지구 전체를 바꾸는데 헌신하는 이타적 박애주의자로 만들까? 나는 테레사 수녀님이나 빌 게이츠와 같은 사람이 되어 이 콘퍼런스를 떠나게 될까? 심포지엄이 시작한 순간, 저는 제가 전혀 다른 사람이 되어 그곳을 떠나게 될 거라는 것을 깨달았습니다. 제 심장은 그 전까지 제가 가지고 있다고 생각하지도 못한 새로운 힘으로 뛰기 시작했습니다. 감정적인 표현이 부족하다고 생각했던 제가 눈물로 뒤범벅이 되었습니다. 이 심포지엄은 제가 전혀 알지 못했던 세계에 눈뜨게 해주었습니다. 영화나 다큐멘터리에서만 보던 세계로, 현실에서는 우리가 피하고자 했던 그 세계입니다. 심포지엄은 저에게 난민의 곤경, 배고픈 어린이, 관심이 필요한 많은 인도주의적 이슈들에 대한 식견을 제공해주었습니다.

이 심포지엄은 저의 삶을 바꿔 놓았습니다. 우리는 많은 것을 배웠습니다. 우리 모두가 변화를 가져오는 사람이 되고 싶다는 열망을 가지고 각자의 집으로 돌아갔습니다. 심포지엄은 우리 안의 인간성을 일깨웠고, 전 세계 5100만 명의 난민, 수백만 명의 고아, 학대받은 사람들과 노인들을 위해 더 나은 세상을 만들고 싶다는 결심이라는 양초에 불을 붙여 주었습니다. 정리하자면, 이 심포지엄은 변화를 위해서 우리 자신이 아닌 다른 모두를 바라보게 하였습니다. 심포지엄을 떠나면서, 저는 제가 혜택을 받지 못하는 사람을 위한 단체를 세우기 위해 빌 게이츠처럼 엄청난 재산을 가지고 있지는 않지만, 현대의 테레사 수녀님이 되기에 충분한 결단력, 의지, 동기, 열정이 있음을 배웠습니다.
Zaina Alyemni
Sciences Po Grenoble, 프랑스